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Voitures, exigences, utilisation

L’acquisition de matériel d’alignement dépend du type de véhicule et de la fréquence. PHOTO Huw Evans

Ces facteurs sont essentiels pour décider des investissements en équipements d’alignement.

Pour de nombreux centres de services indépendants, les investissements en équipements font partie des dépenses les plus importantes. La question se résume souvent à décider de la fréquence du travail effectué, du prix de l’équipement lui-même, du support client et de la capacité à former le personnel à l’utiliser efficacement.

Lorsqu’il s’agit d’alignement et d’inspection — deux des processus les plus critiques en termes de revenus et de fidélisation des clients — il est essentiel de disposer du bon équipement pour commencer. John Peron, directeur général, Canada, de la Hunter Engineering Company, déclare qu’aujourd’hui, en termes d’alignements, toute conversation devrait commencer par la question de savoir si l’atelier est capable d’effectuer efficacement des alignements de quatre roues.

Principes de base

« Pour effectuer un alignement des quatre roues, la chose fondamentale que vous devez avoir est un râtelier d’alignement plat ou de niveau avec des vérins fonctionnels et surtout, des plaques tournantes et une plaque de glissement arrière qui se déplacent correctement », explique M. Peron. « Si vous n’avez pas ces choses, peu importe les outils d’alignement ou de balayage dont vous disposez, vous ne pourrez pas régler l’angle de poussée correct sur le véhicule selon les spécifications de l’équipementier et si vous ne pouvez pas faire cela, vous ne pourrez rien faire d’autre ».

John Peron, directeur général, Hunter Engineering Company PHOTO Hunter Engineering

M. Peron explique que Hunter a mené des études auprès de certains de ses grands comptes et qu’environ 40 % des ateliers n’ont pas pu effectuer l’alignement des quatre roues parce que leurs baies n’étaient pas équipées de plaques de glissement ou de plaques de virage arrière en état de marche. « C’est un problème plus important que ce que la plupart des gens pensent », dit-il.

Un autre problème est celui de l’espace réel des magasins. Cela ne dépend pas seulement de la taille physique de la zone de service (et de l’atelier), mais aussi des types de véhicules que les techniciens ont tendance à entretenir et à réparer régulièrement.

Par exemple, M. Peron note que si la clientèle d’un atelier conduit principalement des véhicules allemands, elle devra s’assurer qu’elle dispose d’une stratégie adaptée à l’espace de l’atelier, car beaucoup de ces véhicules nécessitent des aménagements supplémentaires lors des alignements.

Si, en revanche, l’atelier ne traite qu’un petit nombre de ces véhicules, un outil de réinitialisation ou de balayage peut traiter la grande majorité des voitures et des camions qui entrent, ce qui permet à l’atelier d’augmenter ses commandes par ordre de réparation d’environ 0,3.

Type de véhicule

Bert Gregory, directeur des opérations de Service Auto Speedy, note que l’identification des types de véhicules permet d’établir les attentes en matière d’alignement en termes d’efficacité du travail et d’exigences technologiques, ainsi que la capacité à utiliser les baies de service de manière appropriée et efficace.

Bert Gregory, directeur des opérations, Service Auto Speedy PHOTO Réseau Fix

« Lorsqu’une décision est prise sur la charge de travail dans la baie, il est alors possible d’établir un retour sur investissement et de faire des budgets et des investissements dans la technologie appropriée », explique Gregory.

Il y a aussi la question de la technologie permettant d’identifier les problèmes liés au véhicule inspecté et de relayer efficacement cette information au conseiller de service et au client. Selon John Peron, disposer d’une technologie d’alignement capable d’identifier rapidement si un véhicule a besoin d’une réinitialisation ADAS est également essentiel pour les ateliers qui entretiennent des véhicules de modèle récent.

M. Peron explique que ce point particulier découle du fait qu’il a voyagé et visité de nombreux prestataires de services indépendants et qu’il a compris quels types de véhicules ils entretiennent régulièrement et s’il sait que ces véhicules sont équipés d’un système ADAS ou non.

« Beaucoup d’entre eux n’ont pas tendance à travailler sur des véhicules des années modèles 2017-2020 », explique M. Peron, « mais ils ignorent aussi souvent qu’ils peuvent utiliser des processus automatisés pour déterminer ce dont le véhicule a besoin, quel type de travail doit être effectué et qui est en mesure de le faire ». Selon lui, la capacité à extraire des informations simplement en scannant le numéro d’identification du véhicule est essentielle, car elle permet à l’atelier de mesurer avec précision l’utilité des aires de service.

Accès à l’information

La capacité à transmettre rapidement les informations au conseiller de service et au client est également très importante, car elle permet de prendre des décisions plus rapidement, en établissant rapidement l’utilisation des baies et les heures de travail pour le travail.

M. Peron note que dans le cas de Hunter, une technologie telle que son outil d’inspection Quick Check Drive permet d’examiner le véhicule en 35-60 secondes et de transmettre l’information au conseiller de service et au client.

Il ajoute qu’il est également important d’inspecter les pneus de chaque véhicule qui arrive, car l’usure des pneus est souvent un bon indicateur du travail supplémentaire à effectuer en ce qui concerne l’alignement des roues et la suspension, et plus vite on s’en occupe, mieux c’est pour le client et pour l’atelier.

Comprendre le système ADAS

Les systèmes avancés d’aide à la conduite (ADAS) font partie intégrante de pratiquement tous les véhicules vendus aujourd’hui, car les gouvernements et les constructeurs s’efforcent de rendre les véhicules toujours plus sûrs. Pourtant, du point de vue de l’atelier, il existe souvent des idées fausses sur les systèmes ADAS et sur le type de travail que les techniciens sont capables d’effectuer et sur l’équipement nécessaire pour le faire.

« Quand on y pense, il y a quatre catégories critiques pour les ADAS », dit John Peron de la Hunter Engineering Company.

Il s’agit de

  • Maintenance générale
  • Plaintes des clients
  • Véhicules de performance
  • Remplacement des fonctionnalités ADAS

« La plupart des ateliers de mécanique indépendants sont concernés par les deux premières catégories », explique M. Peron, « l’essentiel est donc de comprendre où se situe l’atelier dans ce type d’environnement, afin qu’il puisse poser les bonnes questions ».

M. Peron note qu’il est extrêmement important de comprendre quels sont les équipements dont dispose déjà l’atelier et où des mises à niveau sont nécessaires, ce qui renvoie aux types de véhicules que l’atelier et les techniciens voient régulièrement.

Une fois que cela a été établi, vous pouvez alors demander à un fournisseur d’équipement de confiance de travailler avec vous pour déterminer ce qui est nécessaire, comment et où cela est nécessaire. « Ce n’est pas parce qu’ADAS existe que vous devez nécessairement dépenser une tonne d’argent pour acheter de nouveaux équipements », explique M. Peron.

Il se réfère à un exemple particulier, où un atelier était vraiment en difficulté et où le niveau de stress était élevé parce que l’équipe de gestion et le personnel n’avaient pas été en mesure de définir le type de véhicule et la population et n’étaient donc pas en mesure de planifier correctement l’acquisition et l’utilisation des équipements. « Lorsque nous avons visité l’installation avec eux, que nous avons défini où ils se trouvaient et quelle était leur population de véhicules, le niveau de stress avait considérablement diminué parce que nous étions en mesure de leur donner des directives pour qu’ils puissent faire les investissements et les mises à niveau d’équipement appropriés ».

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