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Une journée au tribunal par Dave Redinger

Si un problème juridique se pose lors de l’exécution de travaux sur un véhicule, la documentation est essentielle. PHOTO Huw Evans

Si c’est trop beau pour être vrai… vous risquez de vous retrouver dans un litige.

Il y a quelques mois, j’ai été appelé au tribunal comme témoin expert. Je déteste aller au tribunal. Il semble que les roues de la justice ont tendance à tourner trop lentement pour moi. De longues heures d’attente dans les couloirs, des clients nerveux, des avocats occupés. Mon fils, un avocat, m’a dit il y a de nombreuses années que si une affaire aboutit au tribunal, l’avocat a déjà échoué dans son travail.

Il semble que mon client ait emmené sa Honda dans un magasin spécialisé dans les moteurs importés du Japon. Ces entreprises importent directement du Japon des moteurs pour voitures japonaises en tant qu’unités d’occasion. Il convient de noter qu’il ne s’agit pas de spécifications canadiennes. Ils doivent être modifiés pour fonctionner correctement dans nos voitures.

Notre client a apparemment eu recours à ce service parce que le prix était « trop beau pour être refusé ». Ils ont promis d’installer un moteur à faible kilométrage pour la Honda de notre client pour moins de 700 $. Un marché… si c’était vrai. Au cours de l’atelier, les deux parties ont également convenu de remplacer la transmission. La facture totale s’élève à 2 200 $.

Des choses arrivent

Pendant les travaux, la voiture est tombée du palan. Le magasin (pour des raisons qui n’ont jamais été établies) n’a pas appelé sa compagnie d’assurance. Au lieu de cela, il a informé le client que la voiture n’avait subi que des dommages mineurs (ce qui n’est pas le cas) et qu’il la réparerait rapidement. Ils ont conseillé au client de louer un véhicule, et l’installateur lui a dit qu’il lui rembourserait ses frais.

Après la réparation, mon client est venu nous voir pour résoudre une fuite persistante de la transmission.

Quand nous avons vu la voiture, le diagnostic a été facile. Comme la voiture était tombée du palan, elle était déformée. La transmission fuyait parce qu’elle était mal alignée dans le châssis et que les essieux n’étaient pas alignés. En fait, la fabrication était si mauvaise que nous avons déclaré la voiture dangereuse. De toute évidence, le réparateur d’origine a refusé de nous dédommager, et nous nous sommes retrouvés devant les tribunaux. Ils ont perdu, en partie à cause de notre témoignage.

Que feriez-vous ?

Qu’est-ce qui aurait dû se passer ? Tout d’abord, le propriétaire aurait dû retourner chez le réparateur dès qu’il a eu connaissance de l’accident, et celui-ci aurait dû mener une enquête approfondie sur ce qui s’est réellement passé. En outre, puisque le magasin a refusé d’appeler sa compagnie d’assurance, le propriétaire aurait dû appeler la sienne. La compagnie d’assurance aurait joué un rôle de défenseur.

Si cela vous arrive, n’oubliez pas de prendre des notes sur place et de prendre des photos. Contactez le propriétaire et essayez de le dédommager. Les compagnies d’assurance deviennent collantes et coûteuses lorsqu’il s’agit du délai de renouvellement.

Personne n’a gagné ici. La vraie leçon est qu’il n’y a pas de bonnes affaires ni de raccourcis lorsqu’il s’agit de réparer une voiture.

Autre chose : le magasin n’a jamais payé la voiture de location. Le propriétaire a reçu un jugement lourd, mais je n’ai jamais su s’ils avaient vraiment encaissé. Nous avons cependant été payés pour notre temps. Finalement, après avoir condamné la voiture, le propriétaire l’a mise en vente. Personnellement, j’ai des problèmes moraux avec ça !


Dave Redinger est un mécanicien à la retraite avec plus de 45 ans d’expérience. Il travaille aujourd’hui comme consultant et conseiller juridique en matière de mécanique, offrant ses conseils aux garagistes et aux avocats. Vous pouvez le contacter à l’adresse suivante : automotiveexpert.ca

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