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Volvo passe à l’électrique

Le XC40 Recharge P8 de Volvo est le premier véhicule purement électrique de la marque proposé au Canada. PHOTO Volvo Cars

Le nouveau XC40 Recharge P8 marque la première grande incursion de la marque suédoise dans le segment des batteries électriques.

Le 10 février, Volvo Cars Canada a dévoilé le premier véhicule entièrement électrique de la marque, le XC40 Recharge P8. L’évènement virtuel, au cours duquel les journalistes automobiles ont été invités à jeter un coup d’œil au nouveau VUS, a également comporté des présentations de Matt Girgis, directeur général de Volvo Cars Canada, de David Mele, responsable de la planification des produits et des incitations pour les véhicules électriques, ainsi que de Stefan Diklich, spécialiste de la planification des produits et de l’électrification, qui a fait une visite virtuelle du XC40 Recharge, en mettant en évidence certaines des caractéristiques spécifiques de ce modèle.

Stefan Diklich, spécialiste de la planification des produits et de l’électrification, présente une inspection virtuelle du XC40 Recharge P8 au siège canadien de Volvo le 10 février 2021. PHOTO Volvo Cars

Des différences notables

Bien que Volvo ait annoncé qu’elle s’engageait à proposer des véhicules rechargeables, hybrides et électriques exclusivement à partir de 2019, la recharge XC40 représente la première incursion de la marque dans le segment des véhicules électriques à batterie (à l’exclusion des offres Polestar). Bien qu’elle partage son architecture avec le moteur à combustion interne ordinaire XC40, il existe quelques différences notables.

L’architecture modulaire compacte, ou CMA, qui sous-tend ce véhicule, a été développée par Volvo en collaboration avec sa société mère Geely et a permis à la marque suédoise haut de gamme de créer un véhicule électrique à batterie efficace. Par rapport au XC40 ordinaire, la version Recharge présente une zone de déformation avant redessinée avec une structure de sécurité renforcée puisqu’il n’y a pas de moteur devant le pare-feu.

De plus, une cage de sécurité en aluminium extrudé est située au centre de la structure monocoque du véhicule, qui comprend également une zone de déformation conçue pour protéger le système de batterie en cas de choc latéral, frontal ou arrière. Et en installant la batterie de manière à ce qu’elle soit suspendue à travers le plancher, les ingénieurs de Volvo ont pu abaisser le centre de gravité, améliorant ainsi la stabilité directionnelle et la maniabilité par rapport aux multisegments et VUS plus traditionnels.

Moteurs avant et arrière

En termes de motivation, le XC40 Recharge est propulsé par deux moteurs électriques qui transmettent la puissance aux roues avant et arrière. Selon Volvo, combiné au système de batterie lithium-ion de 78 kW, le XC 40 Recharge peut couvrir une distance de 335 km avant d’avoir besoin d’être rechargé et, grâce à un chargeur rapide approuvé, il peut reconstituer 80 % de son énergie en 40 minutes.

Bien que le XC40 Recharge soit une transmission intégrale, à des vitesses d’autoroute, le couple est envoyé vers l’arrière afin de réduire la consommation d’énergie de la batterie et de maximiser l’autonomie. Et étant donné que les moteurs électriques produisent un couple maximal à zéro régime, la puissance équivalente du XC40 Recharge, soit 408 chevaux et un couple de 486 lb-pi, devrait permettre une accélération rapide comme celle d’une voiture de sport.

À l’extérieur, le XC40 Recharge se distingue de son homologue conventionnel par une prise de calandre distinctive, tandis qu’en ouvrant le capot, on découvre un joli coffre avant ou « frunk » dans un moule similaire à celui des Tesla et de la nouvelle Ford Mustang Mach-E.

En fait, l’espace de rangement est un des principaux arguments de vente du XC40 Recharge, puisqu’il dispose également d’astucieux bacs de rangement dans les portes, le coffre et sous les sièges. En fait, avec les sièges arrière rabattus à plat, il avalera 1 328 litres de bagages ou de marchandises dans le coffre, ce qui prouve que le fait d’avoir un groupe motopropulseur entièrement électrique ne signifie plus un sérieux compromis en matière de capacité de bagages.

Nouveau système d’infodivertissement

Outre le groupe motopropulseur, le XC40 Recharge P8 est également le premier Volvo à être équipé d’un nouveau système d’infodivertissement fonctionnant sous Android. Il intègre la technologie Google, comme l’assistant Google, Google Maps et le Play Store de Google, et peut même raconter des blagues si on le lui demande.

À l’intérieur, le XC40 Recharge est le premier Volvo équipé d’un nouveau système d’exploitation Android avec la technologie Google intégrée, y compris Google Assistant et Google Maps. PHOTO Volvo Cars

Suivant la stratégie de Tesla et d’autres avec leurs véhicules électriques à batterie, le XC40 Recharge est un téléphone intelligent sur roues, étant la première Volvo capable de recevoir par voie hertzienne des mises à jour de systèmes d’exploitation et de logiciels plus volumineux. Selon Volvo Cars, cela signifie que les conducteurs verront leur expérience de propriétaire évoluer au fil du temps, à mesure que le véhicule reçoit de nouveaux logiciels plus avancés, ce qui le fait progresser et s’améliorer par rapport au jour où il a quitté l’usine.

Volvo a positionné le XC40 Rechage au cœur du créneau des multisegments haut de gamme, qui est l’un de ceux qui connaissent la plus forte croissance en Amérique du Nord. Avec un prix de 64 950 $, il s’agit toujours d’un produit de niche, mais Volvo espère qu’il démontrera clairement que posséder un véhicule purement électrique n’est pas forcément une question de compromis.

 

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