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La révolution est-elle reportée ? par Brian Murphy

Brian Murphy, vice-président, recherche et analyse, Canadian Black Book PHOTO Canadian Black Book

La révolution du véhicule électrique (VE) est-elle terminée avant même qu’elle ne commence vraiment ? Est-ce que c’est vraiment si grave que ça ? Bien sûr que non.

Vous vous souvenez qu’il y a quelques mois à peine, la grande histoire de l’industrie automobile était l’électrification rapide de ce qui semblait être tous les segments ? Aujourd’hui, la plupart de ces nouvelles ont été écartées sans cérémonie de l’esprit de beaucoup, étant reléguées à la quatrième page environ en raison de la pandémie. Quelques experts ont laissé entendre que les ventes de VE allaient subir une plus grande part du choc du COVID-19, simplement parce qu’il s’agit d’une nouvelle technologie. Une société de recherche (ne citons pas de noms) a indiqué que les ventes mondiales de VE allaient chuter de 43 % cette année, dans un marché qui devrait chuter de moitié. Pour ma part, je ne suis pas du tout d’accord avec cette affirmation, pour un certain nombre de raisons.

Un grand navire

L’industrie automobile ressemble beaucoup à un très, très grand superpétrolier. Il est difficile de le faire tourner à gauche ou à droite, de l’arrêter rapidement ou de faire marche arrière. Il faut de nombreuses années pour mettre au point des véhicules. C’est un long processus. Même avec le processus de développement beaucoup plus rapide d’aujourd’hui, les constructeurs ont dressé la carte de leur gamme et commencé à travailler sur le réoutillage et l’ingénierie cinq ans ou plus à l’avance. S’il s’agit d’une toute nouvelle plateforme, comme c’est le cas pour de nombreux VE, le cycle de planification sera encore plus long.

Il y a également le processus d’obtention de nouvelles composantes, des ressources de gestion et de l’approbation financière pour procéder ainsi que du financement pour commencer le travail. Il y a aussi la question de l’identification de tous les fournisseurs des 30 000 pièces et de la détermination de l’usine qui les construira ou, dans un cas rare, de la nécessité d’une usine entièrement nouvelle. Arrêter un projet visant à créer un véhicule vraiment « tout neuf », après qu’il ait commencé, est certainement arrivé, mais dans la plupart des cas, c’est décidément rare.

Ces projets, tout comme notre exemple de superpétrolier, ont beaucoup d’inertie une fois que le mouvement vers l’avant est en cours. Pendant la crise financière de 2008-2009, plus de quelques constructeurs ont eu la frousse et certains projets ont été suspendus pendant de nombreuses années. La grande majorité de ces projets se sont poursuivis, car ils sont essentiels à la santé future des constructeurs automobiles.

Les OEM ont besoin de VE

Ce qui a changé depuis cette crise financière, c’est que les constructeurs, dans de nombreux cas, ont plus besoin de VE que les consommateurs finaux. Ce n’est pas la même chose que d’annuler un véhicule à essence. Ce que j’entends par là, c’est le labyrinthe alambiqué des règles et réglementations applicables aux véhicules. Alors que le monde se dirige vers un avenir moins dépendant du carbone, il existe toutes sortes de réglementations gouvernementales auxquelles les constructeurs doivent actuellement se conformer. Il est vrai que nombre d’entre elles seront très difficiles à respecter. Pour atteindre ces objectifs écologiques, qu’il s’agisse d’unités vendues ou de grammes de CO2, les constructeurs doivent vendre les VE de la pire manière possible. Il faut qu’ils réussissent.

Au Canada, par exemple, le Québec et la Colombie-Britannique ont tous deux mis en place des mandats pour les VE, obligeant les constructeurs à vendre un certain pourcentage de VE avant une certaine date, afin de pouvoir vendre des véhicules à base de moteurs à combustion interne. Ce n’est là qu’un exemple parmi une pléthore d’autres du type de règles qui existent. Si les constructeurs souhaitent continuer à vendre des voitures à moteur à combustion rentables, ils vont devoir vendre des VE potentiellement non rentables. Si les ventes ne se déroulent pas bien, les constructeurs vont offrir des incitations aux consommateurs pour qu’ils concluent des marchés, même s’ils vous disent aujourd’hui qu’ils ne le feront pas.

Les réglementations gouvernementales continuent à être d’une grande importance pour le développement des VE PHOTO General Motors

Un impact moindre

Il doit y avoir un effet de COVID-19 sur cette petite révolution ? Eh bien, oui, il y en a, mais pas aussi dramatique qu’on pourrait le penser. Il s’agit plus tôt de retards qui pourraient s’étendre sur plusieurs mois. Plusieurs usines automobiles ont été arrêtées pendant 60 jours ou plus, il y a donc un certain rattrapage à faire dans l’assemblage et la fabrication de pièces.

Cela dit, Tesla, par exemple, a eu une bataille avec les autorités locales de Freemont, en Californie, et aurait défié les ordres et ouvert une usine quand même. Avec autant de personnes travaillant chez eux, les ingénieurs sont toujours occupés à concevoir des voitures qui restent à venir.  Le travail continue, ne vous inquiétez pas.

Le nombre de voitures qui arrivent sur le marché est impressionnant. Dans un futur proche, la Tesla modèle Y, la Ford Mustang Mach-E, la Volkswagen ID. 4, Audi Q4 e-tron Sportback, Cadillac Lyriq, Nissan Ariya, Hummer EV (oui, vraiment) et une foule de BMW et de Porsche attendent dans les coulisses pour soutenir la révolution des véhicules électriques.

Au fait, si vous souhaitez un jour que votre intérieur soit temporairement réorganisé, je vous recommande vivement d’essayer la nouvelle Porsche Taycan avec un papillon des gaz grand ouvert (est-ce toujours un papillon ?). Surveillez les panneaux de limitation de vitesse et accrochez-vous.

Trop d’inertie

L’ensemble du mouvement des VE a tout simplement trop d’inertie. Les annonces de nombreuses nouvelles entreprises de VE en sont une preuve supplémentaire. La plupart d’entre elles vont disparaître, en raison de la brutalité financière de l’industrie automobile. D’autres peuvent être achetées par des acteurs établis dans le but de faire disparaître un concurrent ou d’injecter des technologies ou des personnes dans leurs propres programmes de VE.

Les consommateurs eux-mêmes pourraient être le principal obstacle à la révolution. La confiance des consommateurs au Canada est un indicateur de la probabilité que les masses achètent une voiture. À cause de la COVID-19, ce paramètre est passé à des niveaux terriblement bas, mais il rebondit lentement. Les taux de chômage, la fermeture ou la réduction d’entreprises et les problèmes économiques deviennent maintenant évidents et constituent d’énormes enjeux.

Le Canadian Black Book prévoit que les ventes de voitures neuves vont chuter de 25 % cette année. Soyons réalistes, un VE est un désir et non un besoin et cette crise n’y changera rien. Après tout, si vous souhaitez vous déplacer d’un point à un autre, il existe de nombreuses options plus abordables. C’est pourquoi je ne pense pas que les VE soient aussi réactifs à la crise, en termes de demande, que beaucoup d’autres produits sur le marché automobile.  Les consommateurs chercheront à se procurer ces véhicules.

À l’heure actuelle, il existe des incitations gouvernementales en faveur des VE au niveau fédéral et dans les provinces du Québec et de la Colombie-Britannique. C’est donc un bon moment pour acheter. Si vous vivez au Québec, vous pouvez empocher 13 000 $ (5 000 $ au fédéral et 8 000 $ au provincial) en argent comptant du gouvernement pour vous aider à réaliser vos rêves de VE. Cet argent ne sera pas disponible éternellement, alors agissez dès maintenant.

Prix de l’essence

Certains d’entre vous pensent peut-être au prix de l’essence comme facteur, ce qui ne peut pas être utile, n’est-ce pas ? Oui, le prix du carburant est certainement plus attractif qu’il ne l’a été depuis longtemps, mais il s’agit d’un congé temporaire. Le prix de l’essence est passé de plus de 1,30 $ à un peu plus de 0,75 $, puis est remonté à environ 1,05 $ le litre. Le prix du carburant finira par remonter à des niveaux plus élevés, lorsque l’économie mondiale et le marché pétrolier retrouveront un fonctionnement plus normal. En outre, les prix bas de l’essence ne décourageront pas ceux qui ont déjà été vendus lors de la révolution des VE.

Donc, en conclusion, la révolution va se poursuivre. La crise actuelle ne ralentira pas de manière significative le changement lent qui se répand dans le monde. La crise, comme la plupart des crises, passera. Portez un masque, pratiquez la distanciation sociale et nous pourrons tous prendre part à cette révolution dans les jours, les mois et les années à venir.

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