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La technologie accélère la cadence

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Les véhicules Rivian sont équipés de pneus VÉ de la gamme Pirelli Scorpion. Photo Pirelli

L’évolution rapide du marché des VÉ met les fabricants au défi.

Even though the current number of electric vehicles (EVs) on the road is small, the market for EV tires – especially replacement tires – is growing exponentially.Même si le nombre actuel de véhicules électriques (VÉ) en circulation est faible, le marché des pneus pour VÉ – en particulier les pneus de remplacement – connaît une croissance exponentielle.

Chez Pirelli, l’accent est mis à la fois sur les pneus VÉ de première monte et de remplacement. Selon Ian Cook, directeur technique de Pirelli Amérique du Nord, l’entreprise travaille avec des start-ups et des constructeurs automobiles traditionnels sur diverses homologations ou appels d’offres pour l’équipement des véhicules. « Les homologations FEO sont effectuées deux ou trois ans à l’avance avant de voir le véhicule sur le marché », note-t-il. Cela donne une bonne idée de la direction que prend le marché et de la manière de procéder pour répondre aux besoins du marché.

Ian Cook, directeur technique de Pirelli Amérique du Nord. Photo Pirelli

Pirelli dispose d’une gamme de pneus de remplacement dédiée au marché des VÉ, les P Zero All Season Plus Elect. « Nous avons remarqué que les VÉ ne sont pas particulièrement respectueux des pneus », observe Cook. En général, un pneu du marché de remplacement a pour priorité d’obtenir un bon kilométrage. Cependant, les pneus VÉ doivent également offrir de l’autonomie, c’est pourquoi le P Zero All Season Plus Elect a été conçu dans un souci d’équilibre, pour offrir tous les aspects de performance traditionnels sans compromettre la résistance au roulement, afin d’obtenir de l’autonomie en plus de fournir du kilométrage.

Avec leurs gros blocs-batteries, les VÉ pèsent plus lourd que leurs homologues à moteur à combustion, ce qui ajoute aux défis de la conception d’un bon pneu pour VÉ. « Il y a des avantages et des inconvénients à ce poids supplémentaire », admet M. Cook. « Le poids est réparti plus uniformément, ce qui est utile. Avec un moteur à combustion interne, qui est situé à l’avant, les pneus ne sont pas aussi respectueux. » « Le poids est réparti plus uniformément, ce qui est utile. Avec un moteur à combustion interne, qui est situé à l’avant, les pneus ne sont pas épargnés. »

Haute capacité de charge

Les pneus à haute capacité de charge de ce segment sont structurés spécifiquement pour absorber un poids plus élevé. Cela signifie qu’il faut renforcer les parois latérales et utiliser différents types de matériaux textiles pour obtenir une carcasse plus robuste. Le mélange de la bande de roulement doit être axé sur une faible résistance au roulement.

Cook fournit les statistiques suivantes. « Alors que les pneus d’un véhicule à moteur à combustion interne ont un impact de 15 à 20 % sur l’autonomie, sur un véhicule électrique à batterie, cet impact augmente de 30 à 40 %, soit près de deux fois plus. » C’est pourquoi la résistance au roulement devient particulièrement importante.

La conception de la bande de roulement joue également un rôle important dans la réduction du bruit. Comme les VÉ n’ont pas de moteur à combustion interne à l’avant, il n’y a pas de bruit de moteur à l’intérieur. Mais il y a aussi le bruit de la route. Pour y remédier, Pirelli utilise un système d’annulation du bruit – une éponge absorbant le bruit qui se loge à l’intérieur du pneu. Il s’agit d’une éponge à cellules fermées spécialement conçue pour absorber le grondement du bruit, de sorte que l’intérieur du véhicule est plus silencieux.

M. Cook note que cette technologie était déjà en cours de développement pour le marché des voitures de luxe. « Le bruit devient un problème plus important, avec des suspensions plus légères, on sent davantage le pneu. » Avec la croissance rapide des véhicules électriques, environ 90 % des équipements de VÉ comprennent désormais un système d’annulation du bruit, qu’il s’agisse de pneus d’origine ou de pneus de remplacement.

Besoins de performance

Et si, techniquement, les pneus non spécifiques aux VÉ peuvent convenir aux VÉ, il est important de se rappeler qu’ils ne sont pas tous conçus pour répondre aux besoins de performance spécifiques aux VÉ. En 2022, Goodyear a lancé le Goodyear ElectricDrive, un pneu toutes saisons, ainsi que deux nouvelles dimensions de son pneu ultra-haute performance, le Goodyear ElectricDrive GT. « Les pneus ElectricDrive de Goodyear sont conçus avec un indice de charge pour tenir compte de la capacité de charge plus importante des VÉ et sont dotés de la technologie SoundComfort qui permet de réduire le niveau de bruit à l’intérieur du véhicule », explique Dave Reese, vice-président du développement des produits, Amériques, Goodyear.

Les pneus VÉ sont également dotés d’un composé de bande de roulement spécialisé pour une traction toutes saisons et une longue durée de vie, tandis que les sculptures asymétriques offrent une bonne tenue de route sur sol sec ou mouillé. With the addition of four new sizes of its EV tire lineup, Goodyear ElectricDrive can now fit 44 percent more battery electric vehicles.

Les pneus Goodyear « Electric Drive Ready » tels que Endurance RSA ULT s’adressent aux véhicules de livraison du dernier kilomètre et RangeMax RSDEV aux parcs régionaux. La nouvelle gamme Powerload est conçue pour les chargeuses sur pneus compactes et les niveleuses destinées aux marchés de la construction, du chargement, du soutien logistique et de l’aménagement paysager en Amérique du Nord.

Le pneu ERange a été développé en utilisant le mélange en phase liquide de Sailun. Photo Sailun Tires America

Recherche et développement

Chez Sailun Tires America, le nouveau pneu VÉ qui a été développé spécifiquement pour les VÉ et les hybrides vient d’être lancé en janvier 2023. Jared Lynch, directeur des ventes chez Sailun, explique que l’un des éléments clés de ce pneu est le composé de la bande de roulement. « Nous opérons dans le domaine de la valeur ajoutée, mais nous nous engageons fortement dans la recherche et le développement. » L’équipe de recherche et développement a mis au point le « mélange en phase liquide », qui consiste à mélanger deux formules liquides pour créer une liaison moléculaire plus forte qui se répartit uniformément sur l’ensemble du pneu.

Jared Lynch, directeur des ventes, Sailun Tires America. Photo Sailun Tires America

Le composé de la bande de roulement de qualité supérieure qui en résulte offre une meilleure résistance au roulement, une meilleure traction et une meilleure tenue de route. « Il s’agit de notre technologie propriétaire », précise M. Lynch.

Le pneu ERange a été bien accueilli, surtout si l’on considère qu’il a été lancé pendant les mois d’hiver difficiles. « Ce sont les mois les plus difficiles pour un pneu, en particulier pour un VÉ », note Lynch. « Ils perdent de l’autonomie, et il faut également tenir compte de l’adhérence sur la glace et la neige – vous devez vraiment faire la preuve de votre pneu. »

Lorsqu’un pneu flambant neuf est installé sur un VÉ, il y aura une réduction drastique de l’autonomie, puisque le nouveau pneu est livré avec une profondeur de bande de roulement complète. Le pneu le plus ancien peut être presque complètement usé, de sorte qu’il n’a presque plus d’adhérence ni de résistance au roulement – ce qui est bon pour l’autonomie.

Par conséquent, les pneus VÉ doivent assurer un équilibre. « Lorsqu’un consommateur met un pneu VÉ flambant neuf, il se plaint d’emblée de l’autonomie », explique M. Lynch. « Mais ils verront l’autonomie augmenter au fur et à mesure qu’ils utiliseront ce pneu. »

Marché des camions

Le marché des VÉ évolue rapidement, et désormais des véhicules plus imposants comme le Chevy Blazer, le Rivian, le Ford F-150 Lightning et le Hummer font leur entrée dans l’espace des VÉ. « Tous ces camions massifs pèsent entre 8 000 et 9 000 livres et peuvent passer de 0 à 60 en quelques secondes.

Jack McClure, directeur du segment PLT, Sailun Tires America. Photo Sailun Tires America

Selon M. Lynch, la prochaine étape consistera à mettre au point un bon pneu pour les camions VÉ. « Nous opterons probablement pour un pneu toutes saisons VÉ pour commencer, dans les dimensions disponibles pour ces camions », décrit-il. Il s’agira probablement d’un pneu tourisme, qui offrira aux consommateurs de camions VÉ un faible coefficient de résistance au roulement, du confort, du silence et de la traction.

Mais le marché des camions VÉ présente un ensemble de défis différents. « C’est un marché très stylisé, les gens aiment l’aspect d’un véhicule plus grand et veulent un ensemble de roues et de pneus qui aille avec », explique Jack McClure, responsable du segment PLT chez Sailun. « Nous voulons nous assurer que le pneu VÉ a le look agressif que ces consommateurs veulent, qu’il a la traction dont ils ont besoin, mais qu’il n’a pas le bruit de la route. »

Sailun a déjà travaillé sur des pneus spécifiques à l’AT. Toutefois, on attend de voir ce que les consommateurs retiendront et ce qu’ils attendront d’un pneu tout-terrain. « Nous voulons lancer le bon produit, celui que les consommateurs veulent, et non pas ce que nous pensons qu’ils veulent », affirme M. McClure.

 

Catégories : Éditorial, Pneus
Étiquettes : Technologie

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