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AAPEX 2020 : Personnes, relations, collaboration

Bill Hanvey, président de l’Auto Care Association et Paul T. McCarthy, président de l’Automotive Aftermarket Suppliers Association lors du discours virtuel de l’AAPEX, le 3 novembre. PHOTO AAPEX

La pandémie de COVID-19 a mis en évidence les piliers qui donnent de la force au marché des pièces de rechange automobiles, dans les bons comme dans les mauvais moments.

Traditionnellement, l’AAPEX représente le pivot de l’industrie du marché secondaire de l’automobile, où des professionnels de toute l’Amérique du Nord et du monde entier se réunissent pour établir des réseaux et partager des idées ; voir les dernières idées et tendances de l’industrie, faire des affaires et goûter les derniers produits, ainsi que reconnaître les contributions exceptionnelles de tant de personnes dans ce secteur riche et dynamique.

Bien que la pandémie COVID-19 ait empêché la tenue d’une exposition AAPEX au Sands Convention Center de Las Vegas cette année, la magie de cet événement est toujours bien vivante, bien que sous forme virtuelle. Chaque année, l’AAPEX propose un discours d’ouverture et 2020 n’a pas fait exception à la règle.

Des informations solides

Présenté par Bill Hanvey, président de l’Auto Care Association, et Paul T. McCarthy, président de l’Automotive Aftermarket Suppliers Association (les deux entités qui accueillent l’AAPEX chaque année), le discours virtuel d’ouverture de 2020 a offert aux participants un bon nombre de pépites à emporter.

M.Hanvey et M.McCarthy ont fait remarquer que malgré les perturbations et les défis que COVID-19 a entraînés en 2020, le marché de l’après-vente automobile s’est dans l’ensemble assez bien comporté. Bien que les affaires aient pris un virage à la baisse en mars, les données indiquent une reprise essentiellement en forme de V depuis lors.

La pandémie a mis en évidence le fait que le marché des pièces de rechange représente une industrie essentielle. « Nous sommes essentiels pour le livreur de pizza, nous sommes essentiels pour les hommes et les femmes qui travaillent dans les épiceries, nous sommes essentiels pour les 900 000 agents des forces de l’ordre qui montent dans leurs voitures de patrouille chaque jour pour assurer notre sécurité et nous sommes essentiels pour les premiers intervenants qui placent notre sécurité avant la leur », a déclaré M. Hanvey. « Tous ces hommes et ces femmes comptent sur nous pour assurer un transport sûr et fiable. Nous sommes essentiels pour les travailleurs essentiels. »

Pour que le marché des pièces détachées puisse assurer ces services vitaux d’entretien et de réparation des véhicules pendant la pandémie, il fallait notamment que les chaînes d’approvisionnement restent ouvertes et fluides, et que les équipements de protection d’urgence et les fournitures médicales soient disponibles.

Une collaboration sans précédent

M.McCarthy a fait remarquer que cette période sans précédent appelait à une « collaboration sans précédent » et que la nécessité de travailler ensemble, de forger des liens plus étroits et plus forts était essentielle pour garantir que le marché des pièces de rechange automobiles reste une industrie dynamique et vitale à l’avenir.

Hanvey a noté que si COVID-19 a vu le nombre de kilomètres parcourus diminuer de manière significative et l’activité des services automobiles décliner avec elle, le marché des pièces de rechange, après avoir chuté de 8,8 %, devrait croître de 11,7 % en 2021, pour atteindre une taille de marché de 341 milliards de dollars d’ici 2023.

Cependant, si l’on peut être optimiste, car le nombre de kilomètres parcourus devrait augmenter et les gens gardent leur voiture plus longtemps, les problèmes de troubles civils et de perte d’emploi ont mis un accent renouvelé sur l’importance des personnes qui travaillent sur le marché des pièces de rechange, avec la nécessité de garantir que la diversité et l’inclusion sont des éléments clés des pratiques commerciales à venir.

M.McCarthy a également souligné le nombre de postes techniques qualifiés disponibles dans le secteur de l’après-vente — environ 135 000 — et qu’il était impératif d’attirer des personnes talentueuses et de leur faire comprendre que l’industrie offre à la fois une carrière enrichissante et des moyens de subsistance pour ces personnes et leurs familles.

Le droit de réparer

Outre COVID-19, un défi potentiel majeur pour l’industrie du marché des pièces de rechange est le droit de réparer. M. Hanvey a évoqué la législation de l’État du Massachusetts visant à garantir des conditions équitables et homogènes pour les consommateurs qui choisissent leur fournisseur préféré pour l’entretien de leur voiture.

Hanvey et McCarthy ont tous deux reconnu le soutien que de nombreuses entreprises du secteur de l’après-vente ont apporté à la lutte pour le droit à la réparation, en sensibilisant le public par l’éducation, le parrainage, les médias, les sports motorisés et d’autres moyens. « Cela devient également une campagne internationale », a déclaré McCarthy, « et nous sommes ravis que nos bons amis de l’AIA nous rejoignent et enflamment Right to Repair au Canada. Le combat continue et nous avons besoin de votre aide ».

Aux États-Unis, l’Alliance Takes to the Hill 2021, a vu l’Aftermarket Auto Parts Alliance et ses réseaux Auto Value et Bumper to Bumper se rendre au Capitole à Washington D.C. l’année prochaine pour s’assurer que les données sur les véhicules restent là où elles doivent être — entre les mains du technicien automobile.

Il s’agit d’une question urgente de notre temps et, comme Hanvey et McCarthy l’ont répété, plus la sensibilisation et l’élan en faveur du droit à la réparation sont importants, plus les chances sont grandes d’obtenir des conditions équitables et égales en matière d’accès aux données sur la réparation des véhicules.

Tendances émergentes

Une table ronde organisée dans le cadre du discours d’ouverture a réuni des cadres de l’ensemble du marché des pièces de rechange automobiles pour discuter de certains des principaux sujets ayant un impact sur l’industrie.

Parmi eux, Duncan Gillis, PDG de BBB Industries, Sue Godschalk, présidente de Federated Auto Parts, Tom Greco, président et PDG d’Advance Auto Parts, Greg Johnson, PDG de O’Reilly Auto Parts et Eric Sills, PDG de Standard Motor Products.

Les panélistes ont convenu que les perspectives du marché des pièces de rechange du côté de la fabrication/distribution/vente au détail des pièces sont largement optimistes, tandis que certaines tendances résultant de COVID-19, comme le fait que davantage de personnes travaillent à domicile et passent plus de temps à travailler sur leur voiture, ont entraîné une demande importante de pièces automobiles et de services connexes.

Vente au détail en ligne

Une autre grande tendance a été l’augmentation de la vente en ligne et de la distribution omnicanal.

Sue Godschalk a déclaré que la tendance à l’entretien et à l’utilisation de véhicules personnels se poursuivra probablement pendant un certain temps en raison des inquiétudes liées à la pandémie, tout comme le désir d’acheter des produits et des services en ligne par le biais de canaux numériques. Elle a également fait remarquer que si de nombreux distributeurs et détaillants s’efforcent d’envisager des stratégies d’approvisionnement multiples pour minimiser la vulnérabilité de l’offre ainsi que l’automatisation pour accroître l’efficacité, une préoccupation majeure est la sécurité des travailleurs via les protocoles COVID-19 et d’autres initiatives. « Je pense que ces initiatives seront permanentes et continues », a-t-elle déclaré.

Eric Sills a fait remarquer que si la pandémie a entraîné certains changements dans la façon dont les entreprises sont menées et dans le comportement des consommateurs, il n’a pas prévu de « virages à gauche » à long terme pour l’industrie à la suite de COVID-19.

Duncan Gillis a déclaré que, bien que la pandémie ait amené de nombreuses organisations à repenser les budgets et les ressources consacrés aux plans de voyage, l’interaction physique reste extrêmement importante et les conférences proprement dites, même si elles ont peut-être un format légèrement différent, feront partie intégrante de l’évolution de l’industrie.

Greg Johnson et Tom Greco se sont tous deux montrés optimistes quant à la croissance continue des commandes de pièces en ligne, d’autant plus que les consommateurs se tournent de plus en plus vers leur voiture pour leurs besoins de transport, par opposition aux transports en commun, dont la récupération prendra probablement beaucoup de temps, même s’il existe un vaccin contre la COVID-19.

Orientation client

Dans l’ensemble, les panélistes et les hôtes principaux ont conclu que la nécessité de se concentrer sur le client, ainsi que d’être préparé et de s’adapter aux changements du marché, de même que la nécessité d’une collaboration et d’une communication solides dans l’ensemble du secteur, étaient essentielles pour aller de l’avant.

En résumé, Paul T. McCarthy a déclaré : « ce que je retiens vraiment de tout cela, c’est qu’il s’agit d’une industrie de relations, d’une industrie de personnes et que nous sommes vraiment, une industrie essentielle ».

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