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Priorité aux réparations

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La technologie et la formation permettent aux techniciens de réparer plus de panneaux et de pièces que jamais auparavant. Photo Shutterstock

Des stratégies solides pour maintenir le débit à une époque de pénurie de pièces.

Même avant la pandémie de COVID-19, les réparateurs de carrosserie progressistes réexaminaient leurs modèles d’entreprise et cherchaient des moyens d’améliorer leur efficacité et leur rentabilité. L’une des principales consistait à déterminer quelles pièces d’un véhicule pouvaient être réparées au lieu d’être remplacées. Depuis lors, la question est devenue encore plus critique, en raison des perturbations de la chaîne d’approvisionnement induites par la pandémie de COVID-19, qui continuent d’entraver la capacité des réparateurs à obtenir les bonnes pièces pour le bon véhicule au bon moment.

Kelly Roberts, ingénieur de performance pour BETAG North America, spécialisé dans la fourniture de solutions avancées de réparation de panneaux et de pièces pour les ateliers de carrosserie, fait remarquer qu’au cours de sa carrière, il a vu des cas où des panneaux parfaitement réparables ont été remplacés, et la raison en est souvent un manque de compétences des techniciens de l’atelier. C’est pourquoi on ne saurait trop insister sur l’importance de la compétence des techniciens, en particulier dans l’environnement actuel où les pénuries de pièces de rechange tendent à être la norme plutôt que l’exception.

Le facteur technologique

La technologie est également un élément important de l’équation. Les équipementiers étant continuellement poussés à produire des véhicules plus légers, plus sûrs et plus économes en carburant, des changements importants sont intervenus dans la manière dont les pièces sont conçues et fabriquées, notamment les panneaux de carrosserie et d’autres composants extérieurs tels que les rétroviseurs extérieurs et les pare-chocs. M. Roberts note que l’utilisation accrue d’adhésifs et la conception et la construction de panneaux plus minces ont modifié la manière dont les réparations peuvent être effectuées, ce qui signifie qu’en plus du matériel adéquat, une formation cohérente et complète est essentielle pour effectuer le travail correctement.

Chez CARSTAR, Bill Davidge explique qu’aujourd’hui, de nombreux centres de collision doivent également faire face à une pénurie de techniciens qualifiés ainsi qu’à une pénurie de pièces, ce qui peut avoir un impact sur leur capacité à effectuer des réparations. Cela peut créer un dilemme très important. Par exemple, si un atelier manque de techniciens qualifiés, il peut être tentant de confier le travail à des personnes moins expérimentées. « Lorsque les ateliers procèdent de la sorte, déclare M. Davidge, ils doivent alors décider s’il vaut mieux que leurs techniciens expérimentés prennent le temps de former leurs nouveaux techniciens ou que ces derniers continuent à réparer les voitures pour maintenir le volume des réparations. » La situation est particulièrement difficile, car elle met les propriétaires et les gérants de magasins dans une position délicate. « Ils savent qu’ils doivent former les nouveaux techniciens, mais ils ne peuvent pas ralentir leurs activités, surtout à une époque où le nombre de clients programmés est très élevé », explique M. Davidge. Un autre problème est que lorsqu’un centre de collision trouve un technicien compétent et expérimenté, celui-ci est souvent habitué à faire les choses d’une certaine manière, ce qui rend plus difficile de le former à de nouvelles procédures.

L’un des moyens d’y parvenir est d’établir des partenariats entre les centres et les réseaux de lutte contre les collisions et les fournisseurs, qui peuvent organiser des sessions de formation sur place. « Les techniciens devraient profiter des sessions de formation gratuites proposées par les fournisseurs », explique M. Davidge, car ces sessions de type pratique peuvent permettre aux techniciens d’améliorer considérablement leur niveau de compétence en quelques heures seulement.

Augmentation des inscriptions à la formation

Mike Croker, directeur de la gestion des produits, Chief Collision Technology. Photo Vehicle Service Group

Mike Croker, directeur de la gestion des produits pour Chief Collision Technology, note que de plus en plus d’ateliers reconnaissent les avantages d’une stratégie de réparation d’abord, et que le nombre de techniciens s’inscrivant à des programmes de formation augmente, en particulier ceux qui proposent un apprentissage pratique de la réparation. Des sujets tels que la finition des métaux, le soudage des plastiques à l’azote et le collage sont de plus en plus populaires, car les ateliers continuent à être confrontés à des pénuries de pièces et à des retards.

Outre les problèmes de pièces, la durée de location (LOR) continue d’être un défi pour de nombreux ateliers et assureurs, mais la tendance la plus notable est peut-être l’augmentation des valeurs de récupération, due à la demande et, dans une moindre mesure, à l’inflation monétaire.

L’importance croissante accordée à la réparation des véhicules et des pièces existantes a également entraîné une forte augmentation de la demande d’équipements tels que les stations de débosselage et les soudeuses de plastique à l’azote. M. Croker note une augmentation particulière des petites réparations esthétiques, car il ne faut pas longtemps à un centre de collision pour payer le coût d’un de ces postes de réparation. « Ils ne sont pas très chers et l’équipement peut être amorti après trois ou quatre travaux d’une valeur de 5000 dollars, explique M. Croker. Il s’agit de travaux qui, auparavant, auraient pu être retardés par des pièces, mais qui peuvent désormais être réparés par débosselage, collage ou soudage de plastique à l’azote. »

En fin de compte, cela représente une grande différence, non seulement pour le magasin, mais aussi pour l’assureur et le client.

 

Catégories : Carrosserie, Éditorial
Étiquettes : Entretien et réparation

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