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CARSTAR North Toronto : Au-dessus de la moyenne

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CARSTAR North Toronto, d'une superficie de 12 000 pieds carrés. Photo Huw Evans

Des décennies d’expérience et d’enthousiasme dans le domaine de l’automobile ont permis de créer un centre de réparation de carrosserie sans égal.

Situé au 82 Green Lane, à Thornhill (Ontario), CARSTAR North Toronto n’est pas un centre de carrosserie ordinaire. Bien qu’elle traite un volume important de réparations de carrosserie et qu’elle soit certifiée I-CAR Gold et ASE, l’entreprise est également spécialisée dans les voitures de sport haut de gamme, notamment les Porsche 911. L’équipe de direction, dont le propriétaire Alan Shek, le directeur de l’atelier Tommy Siu et le directeur de la production Jamie Smith, possède des dizaines d’années d’expérience, non seulement dans la réparation de voitures, mais aussi dans la course, la restauration et l’amélioration de celles-ci.

Alan Shek s’est fait les dents sur la scène florissante du marché secondaire des performances et du style dans les années 1990. Il s’agissait notamment d’installer des pièces de performance du marché secondaire, ainsi que des améliorations intérieures et audio. Mais avec l’évolution du temps, de la technologie et des tendances, Alan Shek a vu les marges bénéficiaires se réduire dans ce secteur et s’est donc lancé dans les sports mécaniques. Il s’est donc lancé dans le sport automobile. Envisageant la chose d’un point de vue commercial, M. Shek a vu une opportunité de louer des voitures de course. « C’était une entreprise fructueuse pour nous, explique M. Shek, et cela nous a permis d’étendre nos efforts de course. » Après avoir remporté plusieurs courses et championnats provinciaux au Canada, M. Shek et son équipe se sont dirigés vers les États-Unis. Pourtant, si les opportunités étaient plus grandes, la concurrence et le coût de la compétition l’étaient aussi.

Alan Shek, propriétaire (à gauche) et Tommy Siu, responsable de la carrosserie, CARSTAR North Toronto. Photo Huw Evans

Changement de stratégie

« À cette époque, nous vendions encore des pièces de rechange et j’ai dû me demander si c’était un bon secteur d’activité. » En faisant une réévaluation, M. Shek dit qu’il a commencé à se rendre compte que les choses n’étaient peut-être pas ce qu’elles étaient auparavant. « Je ne me voyais plus vraiment vendre des systèmes d’échappement à des jeunes de 18 ans. »

Il a donc décidé de se lancer dans la réparation et l’entretien général. « C’est ainsi que nous sommes tombés sur cette installation », dit-il, qui a été acquise en 2016. « Nous avons commencé par faire des réparations et de l’entretien général, mais je voyais le potentiel pour ajouter des services de carrosserie », explique M. Shek. « Nous avons eu environ 4-5 ans où nous avons développé l’activité de services mécaniques et nous nous en sortions bien, mais vers 2019, nous avons vraiment commencé à chercher à offrir des services de carrosserie et de la réparation. »

Sachant que pour réussir dans le domaine de la réparation de carrosserie, il faudrait probablement s’associer à une franchise pour assurer une activité régulière, MM. Shek et Siu ont décidé d’examiner les différentes options qui s’offraient à eux à ce moment-là et ont finalement estimé que s’associer à CARSTAR était le meilleur choix pour eux. Au moment où tout se mettait en place, la pandémie de COVID-19 a frappé. Néanmoins, ils ont continué à aller de l’avant et en 2021, CARSTAR North Toronto était opérationnel.

Une équipe hautement qualifiée et expérimentée a été essentielle au succès de l’atelier. Photo Huw Evans

L’installation actuelle s’enorgueillit d’un espace de 12 000 pieds carrés, dont environ la moitié est consacrée spécifiquement aux réparations de collision et l’autre moitié aux travaux mécaniques, bien que M. Shek pense que les travaux de carrosserie occuperont une plus grande partie de l’atelier à l’avenir. « Nous pourrions même supprimer la partie maintenance et la placer dans un bâtiment séparé, mais nous verrons comment les choses évoluent. »

Dans sa configuration actuelle, le centre de carrosserie peut traiter environ cinq véhicules par jour, explique Tommy Siu, et les investissements importants en matière d’équipement et de formation y sont pour beaucoup.

Chaîne de montage

« Notre installation est organisée comme une chaîne de montage », explique M. Siu. « Le véhicule arrive à l’arrière du bâtiment et nous commençons le processus en le plaçant dans la baie de lavage. Ensuite, le devis est réalisé, et nous commandons les pièces, puis il attend que nous recevions les pièces. Une fois que nous les avons, le véhicule est ramené à l’intérieur, prêt pour l’atelier de réparation, puis il passe systématiquement par les étapes de préparation et de peinture avant d’être renvoyé dans le bâtiment pour le détail, l’inspection après réparation, le polissage et le nettoyage final avant la livraison. « Nous essayons de faire en sorte que chaque véhicule se déplace en cercle dans tout le bâtiment, de sorte que les voitures sont toujours en rotation », explique M. Siu.

Un système de rails, installé dans l’atelier, s’est avéré être un atout majeur pour l’efficacité, une fois que les véhicules sont en réparation. « Avoir le système de chenilles à l’avant de l’atelier signifie que nous n’avons pas besoin de démarrer le véhicule, et qu’il peut être poussé par les techniciens. C’est beaucoup plus efficace (et plus sûr) que d’essayer de démarrer chaque voiture et de la déplacer », note M. Shek.

L’atelier est en mesure de prendre en charge toutes sortes de réparations de carrosserie, qu’il s’agisse de gros dégâts ou de petits travaux cosmétiques, de travaux payés par le client et même de restaurations. « Nous aimons nos jouets », explique M. Shek, et nous avons une bonne base de clientèle établie depuis 25 ans, qui possède des voitures classiques et des voitures d’intérêt particulier, ce qui correspond bien à notre expérience en matière de performances et de personnalisation. »

La certification devenant une partie de plus en plus importante des réparations régulières de carrosserie, M. Shek et son équipe ont étudié les programmes disponibles et, lors de notre visite, M. Siu a expliqué que l’entreprise avait presque finalisé ses plans pour obtenir la certification de Centre de carrosserie certifié, y compris l’installation de l’équipement approuvé nécessaire pour effectuer des réparations sous les marques automobiles contenues dans la certification CCC.

Examiner les options

M. Shek explique que l’approche adoptée pour devenir un atelier certifié a été très stratégique : il s’agissait d’examiner les options sur le marché et de choisir les bons outils et équipements qui répondent aux exigences de la certification, sans avoir à refaire des achats ou des investissements. « Nous ne voulons pas acheter quelque chose deux fois, il est donc important de s’assurer que nous le faisons bien du premier coup. »

Puisque l’atelier a tendance à travailler sur un grand nombre de véhicules haut de gamme, il utilise un système Universal Jig pour les réparations et une base de données Mitchell permet d’accéder à des informations précises afin que chaque voiture, camion ou VUS soit correctement préparé pour les réparations. « Les mesures électroniques ne mentent pas, explique M. Siu, nous devons donc garantir que la voiture est parfaite. »

Lors de notre visite, l’atelier comptait cinq techniciens, mais M. Shek note que si l’activité continue de s’intensifier, le nombre d’employés augmentera probablement pour compenser. Pour ce qui est de l’avenir, M. Shek affirme que les ateliers qui veulent rester dans ce secteur à long terme doivent faire les investissements nécessaires dans leurs installations, leurs équipements et leur personnel. « Ceux qui ne le font pas seront éventuellement hors jeu », explique-t-il.

M. Siu ajoute qu’il est important d’avoir de l’expérience dans le domaine de la réparation de carrosserie et pas seulement les fonds nécessaires pour ouvrir un atelier de carrosserie. Ceux qui ne s’attarde qu’à l’aspect monétaire, dit-il, obtiendront de moins en moins de contrats à l’avenir.

Les réparations de véhicules haut de gamme sont une spécialité de CARSTAR North Toronto. Photo Huw Evans

Les véhicules électriques suscitant actuellement beaucoup d’intérêt dans le secteur de la réparation de carrosserie, M. Shek dit qu’il vise à effectuer davantage de réparations dédiées aux VÉ et, à terme, à disposer d’une installation distincte consacrée uniquement à ces véhicules. Cela s’inscrit dans la stratégie de croissance globale de CARSTAR North Toronto, qui consiste à étendre l’empreinte commerciale en acquérant d’autres sites.

Quel que soit l’avenir, CARSTAR North Toronto prend certainement les mesures nécessaires pour développer un modèle commercial déjà solide et réussi.

 

Catégories : Carrosserie, Éditorial
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