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SEMA360 : Le panel des constructeurs de Hot Rod

Le 5 novembre, le SEMA360 a organisé une table ronde des constructeurs de Hot Rod avec certains des noms les plus célèbres de l’industrie. PHOTO

La discussion a vu certains des constructeurs les plus célèbres de l’industrie parler de sujets clés ayant un impact sur le hot rodding aujourd’hui.

Les hot rods et les douanes sont parmi les véhicules les plus célèbres de la planète. Mais que faut-il pour devenir un maître du hot rod et surtout, comment cet incroyable artisanat peut-il se perpétuer pour les générations à venir ?

Telles sont quelques-unes des discussions qui ont eu lieu lors du panel des constructeurs de Hot Rod du SEMA360, qui a rassemblé certains des noms les plus reconnus de l’industrie. Parmi eux, Jim et Mike Ring de Ringbrothers, Kyle Tucker de Detroit Speed, Bobby Alloway de Alloway’s Hot Rod Shop et Brian Brennan de In the Garage Media.

Modérée par Rick Love de Vintage Air, la table ronde a débuté par un examen de l’impact de COVID-19 sur le passe-temps.

Retards du projet

Bien que l’absence d’un salon SEMA physique cette année ait rendu l’expérience très différente, Bobby Alloway a déclaré qu’en l’absence d’une date limite physique réelle, des projets qui auraient été prévus pour le SEMA dans de nombreux cas n’ont pas été achevés. Pour Kyle Tucker et son équipe, une Buick Riviera de 1965 sur laquelle ils travaillaient pour un client et qui devait également être exposée au SEMA cette année, a été touchée en début d’année, mais elle est maintenant de nouveau sur les rails et se rapproche de son achèvement.

Pour Jim et Mike Ring, dont les créations ont été récompensées à de nombreuses reprises au SEMA et comptent parmi les constructions sur mesure les plus importantes et les plus populaires de tous les temps, l’absence d’exposition physique a permis d’appuyer sur le bouton de réinitialisation, ce qui signifie que l’atelier a eu l’occasion de se rattraper et que l’année prochaine, les Ringbrothers pourrait bien présenter quatre véhicules au SEMA, au lieu de deux seulement.

Le sentiment était que si l’absence de salon physique a permis de respirer un peu, la camaraderie et l’aspect social du salon sont cruellement manqués.

« Je peux honnêtement dire que si aucun d’entre nous ne manque les aéroports, les avions et les hôtels, nous manquons de voir nos amis sortir », a déclaré Rick Love.

Les constructeurs restant chez eux cette année et les interactions sociales étant assez réduites pour la plupart, les clients et le public ont manifesté un intérêt considérable pour les voitures construites par ces personnes légendaires. Bien qu’il y ait eu un consensus sur le fait que prendre du temps en dehors d’un chantier pour discuter avec un client peut sembler une perte de temps, Bobby Alloway a déclaré que cela fait partie intégrante de l’exploitation d’une entreprise comme celle-ci.

« Vous passez du temps avec eux comme vous le devriez », a déclaré M. Alloway. « Ils n’ont pas besoin de dépenser de l’argent avec nous, car nous leur fournissons quelque chose dont ils n’ont pas besoin ».

Perturbations des pièces

La pandémie COVID-19 a notamment perturbé l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement du marché des pièces de rechange, des matières premières aux fabricants, en passant par l’approvisionnement en pièces détachées et, finalement, les fabricants de hot rods.

Rick Love a déclaré que du point de vue de Vintage Air en tant que fabricant, la pandémie a causé des perturbations majeures dans l’approvisionnement en matières premières, créant des délais d’exécution beaucoup plus longs.

En ce qui concerne la fabrication et la construction, Kyle Tucker a déclaré que pour Detroit Speed, le fait d’avoir une stratégie où l’entreprise a pu acquérir autant de matières premières qu’elle le pouvait a aidé à surmonter l’impact de la pandémie, mais il a noté que l’obtention de pièces pour compléter les constructions s’est avérée être un défi, surtout lorsque l’atelier travaille sur 9 ou 10 véhicules à la fois.

Jim Ring a déclaré que souvent, c’est la plus petite pièce qui perturbe le plus l’achèvement d’une voiture.

Évolution des compétences

Outre COVID-19, une autre grande tendance à laquelle la communauté des constructeurs de Hot Rod est confrontée est l’évolution des compétences et la nécessité d’attirer et de retenir les talents.

Mike Ring a déclaré que pour Ringbrothers, bien que situé dans un endroit assez isolé, Spring Green, Wisconsin (population 1600), trouver des gens qui sont techniquement avertis et qui sont capables de comprendre les aspects plus technologiques de certaines constructions modernes de Hot Rod n’est pas un problème, mais trouver des fabricants talentueux et capables de travailler avec leurs mains est une question beaucoup plus importante.

M. Ring a également déclaré que la technologie évolue si rapidement qu’il peut être difficile de suivre le rythme parfois, mais en fin de compte, le grand défi reste la pénurie de bons fabricants dans l’industrie.

Rick Love a reconnu que la pandémie COVID-19 a mis en évidence le besoin de travailleurs qualifiés. « Nous avons constaté que ceux qui ont un métier qualifié et qui utilisent leurs mains ont beaucoup de travail, ce sont des personnes essentielles ».

M. Love s’est dit également encouragé par l’animateur de télévision Mike Rowe qui a donné le coup d’envoi de SEMA360, surtout si l’on considère que M. Rowe est depuis longtemps un fervent défenseur des métiers spécialisés.

Jim et Mike Ring ont également évoqué les efforts qu’ils ont déployés pour travailler avec les fournisseurs de l’industrie et les écoles techniques afin de promouvoir les possibilités offertes par les lycées et les collèges techniques. « En parlant avec certaines de ces écoles techniques, ils n’ont que 2 ou 3 personnes dans la classe, c’est incroyable », a déclaré Jim Ring.

Le consensus général au sein du panel est qu’il n’y a pas assez de promotion des métiers spécialisés actuellement au niveau du lycée et c’est une grande honte, car il y a tant d’opportunités de carrière très rémunératrices dans les secteurs de l’après-vente automobile et du hot rod/restauration/fabrication.

En termes de technologie liée aux types de voitures que les constructeurs créent, on constate une tendance croissante à utiliser un design classique, intégré à des groupes motopropulseurs, des châssis, des suspensions et des systèmes électroniques modernes.

Kyle Tucker a fait référence à une construction sur laquelle travaille actuellement Detroit Speed, qui combine l’aspect classique d’une Toyota FJ Land Cruiser de 1966 avec un groupe motopropulseur et un train roulant modernes de Lexus. Kyle Tucker a déclaré que de tels produits peuvent être stimulants — en veillant à ce que tout soit bien intégré — mais aussi gratifiants.

Brian Brennan, a parlé de la tendance à l’électrification des groupes motopropulseurs automobiles et de son impact sur le secteur Hot Rod avec des initiatives telles que le programme eCrate de GM et des choses comme la Mercury entièrement électrique construite par ICON il y a quelques années.

« J’adore mes V8 », a déclaré M. Brennan, « mais je vois un moment où il sera un peu plus difficile de traiter ce genre de choses », laissant entendre que les groupes motopropulseurs électriques pourraient avoir un avenir dans le fer ancien et les constructions sur mesure.

En ce qui concerne l’approvisionnement en pièces détachées, les constructeurs ont déclaré que le COVID-19 a provoqué des perturbations non seulement au niveau de l’approvisionnement, mais aussi de la fréquence et du coût d’obtention, de nombreux expéditeurs ne garantissant plus les livraisons du jour au lendemain et si un magasin veut quelque chose rapidement, il doit payer une prime pour cela.

Pratiques de facturation

Les feuilles de temps et la facturation sont un autre domaine qui représente souvent des défis pour de nombreux ateliers de hot rod, surtout si l’on considère le nombre d’heures de travail qui sont souvent consacrées à la construction d’une voiture sur mesure.

En fin de compte, l’équité pour les employés et les clients, la transparence de la facturation et le suivi précis des consommables sont essentiels. Bobby Alloway a fait remarquer qu’une stratégie consistant à facturer différents clients à différents moments permet de s’assurer que l’argent arrive régulièrement dans l’atelier, mais il a également averti qu’il est important de prendre en compte le projet lui-même, et pas seulement les heures que vous facturez pour celui-ci. « La peinture et la carrosserie sont les parties les plus difficiles et prennent le plus de temps. Ne vous précipitez pas, car vous devrez revenir en arrière et recommencer ».

Concernant l’avenir du passe-temps, les panélistes ont reconnu qu’il est important d’encourager et d’éduquer les jeunes enfants qui s’intéressent aux voitures de collection et aux hot rods, car ils sont l’avenir de l’industrie.

En ce qui concerne les meilleurs conseils que chacun des membres du panel a reçus au fil des ans, certains d’entre eux ont dit croire en soi et en ce que l’on fait, traiter les autres comme on veut être traité et finalement avoir la passion et la volonté de faire bouger les choses. « Ayez le courage et la détermination de faire bouger les choses », a déclaré Kyle Tucker, « c’est ce qui vous permettra de passer au travers ».

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