fbpx

Des réparations intelligentes

Collision Management, Huw Evans, Special File, tools and equipment, smart welding, procurement, utilization, repair efficiency, safety
La dernière génération de soudeuses intelligentes comme cette Car-O-Liner CTR-9 offre de multiples programmes pour des constructeurs et des véhicules spécifiques. PHOTO Huw Evans

La technologie intelligente, les fonctionnalités et le support sont des éléments clés à prendre en compte lors de l’achat d’un équipement de soudage.

La technologie est en constante évolution. En matière de réparation des collisions automobiles, non seulement les substrats, la conception et la construction des véhicules évoluent, mais les procédures requises pour les réparer aussi.

En ce qui concerne le soudage, l’évolution des informations et des procédures de réparation doit être une priorité pour les ateliers qui cherchent à se procurer de nouveaux équipements.

«Vous devez vous demander si le soudeur répondra aux exigences des constructeurs», explique Bill Davidge, directeur de la stratégie et des équipements OEM chez CARSTAR.

«Comme les exigences en matière de matériaux changent, y compris l’acier et l’aluminium, les exigences pour les soudeurs changent, vous devez donc vous assurer que lorsque vous achetez un soudeur, il va être plus que ce dont vous avez besoin actuellement, afin de répondre aux besoins de réparation demain.»

Morris King, qui possède et exploite CSN Penney à Vancouver, considère la longévité et la fiabilité comme un élément clé de la décision d’achat. «Est-ce que cet équipement va rester avec nous et nous aider à réparer les voitures de la bonne façon et pour une plus longue durée ?»  Il répond par l’affirmative.

«Le coût est important pour passer à une nouvelle façon de faire des affaires car, en tant que réparateurs de carrosseries, nous devons nous adapter et faire plus avec moins. Il est essentiel de payer le bon prix pour les bonnes caractéristiques.»

Facteur de convivialité

Bill Davidge estime que les magasins (et même les réseaux) doivent également tenir compte de l’aspect convivial du soudeur intelligent d’aujourd’hui plutôt que du prix. Pourtant, pour avoir une idée de l’efficacité de votre nouveau soudeur dans l’environnement de l’atelier, il faut que les techniciens testent la machine et évaluent leurs performances et leurs opinions sur celle-ci.

M. Davidge mentionne un cas particulier où un propriétaire d’atelier souhaitait acheter une soudeuse haut de gamme pour ses techniciens, mais après avoir évalué un modèle plus petit, plus léger et moins cher.

Ce dernier s’est avéré plus adapté à l’environnement de l’atelier, ce qui a permis à l’entreprise non seulement d’économiser de l’argent au départ, mais aussi d’augmenter le retour sur investissement par la suite, puisque le fait d’avoir des techniciens plus à l’aise avec l’équipement a permis en fin de compte une meilleure qualité et efficacité des réparations.

Stu Klein, formateur technique chez Fix Auto Canada, est du même avis, citant la facilité d’utilisation comme une condition d’achat essentielle lorsqu’il s’agit de soudeurs. «Vous avez besoin de quelque chose qui soit flexible et évolutif», note M. Klein.

Il affirme que sur les soudeuses intelligentes modernes, les fonctions de programmation et d’apprentissage doivent être faciles à utiliser et à naviguer, un point important à prendre en compte lorsque des mises à jour logicielles sont ajoutées.

De plus, le poids, la taille et la conception du pistolet sont également essentiels, tout comme les pièces jointes disponibles pour celui-ci. «Toutes les pièces jointes ne sont pas identiques», dit-il.

Une programmation flexible

Mike Croker, responsable des produits de formation et de réparation globale chez Chief Collision Technology, note que la flexibilité dans la programmation du soudeur est cruciale, surtout lorsque l’atelier doit réparer des véhicules fabriqués par différents constructeurs.

«Bien que nous commencions à voir de plus en plus de soudeurs intégrer des fonctions automatiques, certains constructeurs peuvent vouloir des paramètres spécifiques. Il est important, lorsque quelqu’un évalue un soudeur, que ces caractéristiques soient présentes », explique M. Croker.

Comme Davidge et Klein, Croker pense que les démonstrations de produits avec les techniciens de l’atelier sont toujours essentielles, surtout si l’on considère le prix d’une nouvelle génération de soudeuse intelligente, qui peut généralement se situer entre 20 000 et 30 000 dollars ou plus.

«La démo peut régler beaucoup de problèmes. D’après ma propre expérience, j’ai testé et utilisé différents types de soudeurs, et certains peuvent être gros, lourds et difficiles à tenir.»

M. Croker ajoute qu’une considération importante pour les soudeurs par points modernes est le coût et l’efficacité du remplacement des pointes et de leur entretien.

«Une véritable clé de la réussite des soudeurs par points est la capacité à changer les pointes et à suivre l’entretien. C’est une chose que l’on oublie encore souvent, et sur certaines machines, le remplacement des pointes peut coûter très cher, alors que sur d’autres, il est beaucoup plus abordable.»

L’ergonomie et la facilité d’utilisation sont des éléments clés, même dans le climat actuel de la COVID-19. PHOTO Huw Evans

 

Taille et adaptabilité

En ce qui concerne les soudeurs Mig (arc à gaz) modernes, M. Croker indique que si un nombre croissant de constructeurs étudient des spécifications particulières, telles que l’ampérage, l’épaisseur et les réglages de vitesse, la taille réelle du soudeur, ainsi que la longueur et l’ajustabilité de la torche devraient être des considérations primordiales.

Il note que l’avènement des pistolets push-pull réglables, comme sur l’unité MultiMig 522 Double Pulse Synergic de Chief, a ajouté de la flexibilité et de l’efficacité au processus de soudage, en particulier lorsqu’il s’agit de travailler avec différents substrats et de travailler sur des véhicules dans des espaces plus confinés.

Le pistolet push-pull vous permet de pousser lorsque vous effectuez des soudures d’aluminium et d’ajuster le pistolet pour qu’il dépasse plus – ce qui est également nécessaire pour les soudures d’aluminium.

Le 522 intègre également un interrupteur permettant de régler la vitesse et l’intensité du fil de haut en bas sans avoir à le régler sur la machine elle-même, ce qui permet de gagner un temps précieux lors des soudures.

Formation et assistance

Le meilleur équipement au monde est seulement aussi bon que ceux qui l’utilisent et le soutiennent, c’est pourquoi la formation et le soutien technique sont un facteur critique lorsque l’on cherche à acquérir de nouveaux équipements de soudage.

C’est pourquoi la formation et l’assistance technique sont des facteurs essentiels dans l’acquisition de nouveaux équipements de soudage. «Lorsque vous achetez l’équipement, vous achetez aussi l’assistance», explique Bill Davidge. «De mon point de vue, 50 % de l’achat devrait concerner l’assistance.»

Cela comprend une formation technique virtuelle et pratique, ainsi qu’une assistance technique en cas de problème avec la machine ou si de nouveaux techniciens arrivent dans l’atelier et doivent être formés.

Stu Klein est d’accord. «La priorité numéro un devrait toujours être la formation et l’assistance sur l’équipement que vous avez acheté.»

M. Klein affirme également qu’il est extrêmement important de s’assurer que les techniciens d’un atelier sont certifiés pour effectuer des procédures de réparation par le biais de normes telles que la certification I-CAR.

«Nous voulons toujours nous assurer que nous sommes capables de comprendre les défis et les exigences de l’environnement actuel en matière de soudage et que les techniciens comprennent les procédures de soudage sûres et la manière de les exécuter.»

En outre, la compétence continue est extrêmement importante, surtout si l’on considère la rapidité avec laquelle les exigences de réparation des constructeurs peuvent changer, parfois d’une année modèle à l’autre et même au cours de certaines années modèles.

Au CSN Elite de North Vancouver, le président Wade Bartok déclare que «l’apprentissage et la formation constants sont nécessaires pour suivre l’évolution de la technologie».

Il note que «qu’il s’agisse des outils ou des véhicules que nous utilisons, nous éduquons constamment notre personnel sur la manière d’utiliser les outils de manière sûre et efficace».

Il ajoute que l’atelier y parvient en organisant régulièrement des formations sur place et en maintenant une culture d’ouverture.

«Il n’y a pas moyen de tout apprendre sur un équipement en une seule session et ce n’est pas parce que vous l’apprenez une fois que vous devez vous arrêter là.»

Stu Klein, de Fix Auto, affirme que l’on ne saurait trop insister sur l’importance des procédures de réparation des constructeurs. «La lecture et la compréhension des procédures des constructeurs est quelque chose que nous devons faire pour chaque véhicule», dit M. Klein.

Il fait remarquer qu’il existe aujourd’hui une quantitié importantes de ressources d’information sur l’industrie, notamment des événements et des webinaires qui permettent au personnel et aux techniciens des ateliers de carrosserie de se tenir au courant des dernières tendances, y compris les progrès en matière d’équipement et les procédures de réparation.

De plus, des programmes comme I-CAR permettent de s’assurer que les normes de réparation doivent être recertifiées pour rester cohérentes.

Ainsi, les techniciens peuvent rester compétents, ce qui leur permet non seulement d’effectuer des réparations sûres, appropriées et efficaces, mais aussi de maximiser l’utilisation de l’équipement qui leur est fourni.

Évolution de la prévention de la COVID-19

Le soudage n’est pas traditionnellement considéré comme un processus particulièrement propre, mais avant la pandémie de la COVID-19, on accordait souvent peu d’attention au nettoyage des appareils de soudage ou au partage des équipements tels que les casques et les gants de soudage.

Aujourd’hui, les comportements et les attentes évoluent, ce qui pourrait entraîner des changements importants dans les ateliers de réparation de carrosseries, y compris le soudage.

Stu Klein fait remarquer que nous pourrions très probablement voir l’introduction de protocoles imposant la désinfection du matériel de soudage entre chaque utilisation et la nécessité pour les techniciens d’investir dans leurs propres casques et gants individuels.

Bien que ce dernier point ne soit pas considéré comme une dépense d’investissement majeure, il s’agit néanmoins d’une considération et d’une dépense supplémentaire pour l’atelier.

De plus, la désinfection de l’équipement est également susceptible d’avoir un impact sur le cycle des véhicules et le temps de contact, une considération importante pour les ateliers, les réseaux et les assureurs avec lesquels ils travaillent en partenariat.

 

Catégories : Carrosserie, Éditorial
Étiquettes :

Articles populaires

Nos partenaires

Menu
X