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Des pneus intelligents

Les pneus devraient jouer un rôle encore plus intégré dans un avenir de mobilité connectée. PHOTO Volvo

Il n’y a pas que les véhicules qui seront connectés à l’avenir.

Du 8 au 18 septembre, la Conférence internationale sur les pneus et les expositions (ITEC) a accueilli son exposition annuelle, bien qu’en raison de la diffusion de COVID-19, il s’agissait cette fois d’un événement tout à fait virtuel.

L’événement a débuté par un discours de Brian Goldstine, président de Mobility Solutions, Fleet Management, Bridgestone Americas, qui a présenté un contenu complet sur la R et D et la fabrication des pneus, les essais et les performances des pneus, ainsi que le rôle que les pneus et la technologie des pneus jouent dans le secteur des transports en constante évolution.

Sous le titre « La révolution mondiale de la mobilité », M. Goldstine a mis l’accent sur l’évolution de l’écosystème des transports et le rôle que les pneus y joueront.

« Nous nous trouvons à l’intersection de plusieurs changements de niveau macro qui se produisent et se produisent simultanément », a déclaré M. Goldstine. « Il s’agit notamment des changements dans la technologie automobile, la réglementation et la société ainsi que, plus récemment, des impacts et des changements liés à la pandémie COVID-19 ».

Changement de comportement des consommateurs

M. Goldstine a fait remarquer qu’en même temps que ces changements, le comportement des consommateurs évolue également, tout comme les véhicules et les industries que le secteur du pneu dessert.

« La quantité de changements que nous observons, en particulier cette année, peut parfois sembler écrasante », a déclaré M. Goldstine, « mais ce sentiment d’être dépassé, ainsi que l’incertitude et le changement, vient vraiment avec l’opportunité d’innover, d’évoluer et de construire un avenir plus durable pour tous ».

Brian Goldstine, président de Mobility Solutions, Fleet Management, Bridgestone Americas. PHOTO ITEC

Selon M. Goldstine, l’ouverture de Bridgestone aux nouvelles idées est une stratégie essentielle pour l’entreprise, qui s’articule autour de quatre piliers clés :

  • Connecté
  • Autonome
  • Partagé
  • Électrification

« Ces quatre tendances macroéconomiques (CASE en abrégé) sont communément discutées et se produisent en même temps dans notre industrie », a déclaré M. Goldstine. Il a également fait référence à l’énorme transformation numérique qui se produit autour de nous, où les mondes physique et virtuel convergent et, ce faisant, accélèrent le rythme du changement d’une manière que nous n’avons jamais vraiment vue auparavant.

Des ventes de pointe pour l’ICE

Décrivant certains aspects clés de l’étude CASE, M. Goldstine a noté que l’analyse actuelle indique que les ventes de véhicules à moteur à combustion interne (ICE) atteindront leur maximum en 2021, tandis que les véhicules électriques (EV) devraient être plus économiques que les ICE dans certaines régions d’ici 2025. En outre, M. Goldstine a déclaré que les services à la demande devraient générer 800 milliards de dollars américains de revenus d’ici 2035, date à laquelle 24 % de tous les véhicules vendus devraient être autonomes sous une forme ou une autre.

« D’ici 2040, une grande partie des véhicules devrait être partagée et autonome et représentera 80 % des kilomètres parcourus », a-t-il déclaré.

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie pour l’industrie du pneu ? Essentiellement que si toutes ces prévisions se réalisent, le coût par kilomètre changera de manière significative, ce qui signifie que l’entretien des véhicules (y compris l’inspection et le remplacement des pneus) deviendra encore plus important qu’aujourd’hui.

En outre, comme les conducteurs devraient parcourir moins de kilomètres et que les véhicules autonomes devraient parcourir beaucoup plus de kilomètres, la majorité étant exploitée par des parcs automobiles, il sera extrêmement important de réduire au minimum les temps d’arrêt et le coût de possession, ce qui signifie que l’industrie du pneumatique devra veiller à ce que les rendez-vous d’entretien et les travaux de maintenance soient programmés et effectués aussi efficacement que possible.

Une gestion active

Afin de réaliser des gains d’efficacité, la pénétration de la gestion active du parc automobile devrait également augmenter continuellement. « Aujourd’hui, nous constatons une pénétration du marché de ces systèmes d’environ 40 % », a déclaré M. Goldstine. « D’ici 2030, nous pensons qu’elle atteindra près des deux tiers (62 %) du marché et que le changement ne se fera pas seulement dans les grands parcs automobiles (qui sont déjà plus fortement pénétrées), mais encore plus rapidement dans les petits et moyens parcs automobiles ».

M. Goldstine a déclaré que même en gardant ces tendances à l’esprit, il est important de considérer que tous les parcs automobiles ne sont pas les mêmes.

« Il y a trois éléments clés que nous examinons », a-t-il dit, « la taille du parc automobile, le type de parc automobile et le segment de l’industrie ».

Il s’agit essentiellement de déterminer s’il s’agit d’un petit, moyen ou grand parc automobile en termes de nombre de véhicules, ainsi que des types de véhicules qu’elle exploite et de leurs besoins d’entretien, tels que les voitures particulières, les camionnettes et les fourgonnettes, ou les gros camions lourds — plus le type de conditions dans lesquelles le parc automobile fonctionne.

Des solutions personnalisées

« Ce n’est pas parce que vous avez un parc automobile de taille similaire et un véhicule de taille similaire que les solutions globales seront les mêmes », a déclaré M. Goldstine. Le segment dans lequel chacun de ces parcs automobiles opère va être très différent et cela va conduire à un modèle d’exploitation différent ».

Pour les fabricants de pneus et les prestataires de services, M. Goldstine a déclaré que c’est une question de premier ordre. En ce qui concerne la croissance des systèmes de gestion de parc automobile, il a déclaré qu’un facteur clé est que, qu’il s’agisse de la maintenance des véhicules, du comportement des conducteurs, de la conformité réglementaire, de la gestion de la main-d’œuvre ou du suivi des actifs, la nécessité de pouvoir adapter des solutions de service et de maintenance personnalisées pour les différents parcs automobiles ainsi que l’intégration des données avec leurs systèmes de gestion deviendront de plus en plus importantes.

Une autre considération est l’abandon perçu des moteurs à combustion interne au profit des véhicules électriques et, à terme, des piles à combustible à hydrogène. Bien que beaucoup s’accordent sur cette tendance macro globale, au niveau micro, il est important de comprendre quels types de technologies de propulsion les parcs automobiles vont réellement adopter et de s’assurer que l’industrie du pneu est en mesure de répondre avec succès à ces besoins.

Le caoutchouc intelligent

Passant au secteur du pneu lui-même, à côté des véhicules « intelligents », M. Goldstine a parlé de pneus de plus en plus intelligents.

« Beaucoup de gens pensent que les pneus sont simplement un élément banalisé d’un véhicule ou sur un véhicule », a-t-il déclaré, « mais la réalité est que les pneus seront au premier plan pour permettre un avenir autonome et connecté ».

M. Goldstine a indiqué que les pneus devenaient une source d’information du monde réel, fournissant des données sur les revêtements routiers, les conditions météorologiques et d’autres facteurs.

« Les parcs automobiles du futur auront besoin des informations que leurs pneus fournissent afin de mener une activité durable, efficace et rentable », a-t-il déclaré.

M. Goldstine a déclaré que ce concept de pneus « intelligents » s’articule autour de trois éléments clés : le sens, la réflexion et l’action.

L’aspect « sens » concerne les informations provenant du véhicule, y compris les capteurs à l’intérieur du pneu qui sont liés à son utilisation et à son usure par le biais du comportement du conducteur ou du véhicule.

La partie « penser » fait référence aux analyses avancées qui peuvent être appliquées pour surveiller l’état des pneus et les besoins d’entretien et de service.

L’aspect « agir » concerne la capacité des entreprises de pneumatiques à fournir le bon niveau de service à leur parc automobile ou à leurs clients et à savoir exactement quand planifier l’entretien ou les réparations, qu’il s’agisse d’un entretien de routine ou d’une urgence.

Instrumental

M. Goldstine a déclaré qu’il était convaincu que, pour ce qui est de la mobilité future, les pneus joueront un rôle essentiel pour assurer un trajet doux, silencieux et confortable, comme c’est le cas aujourd’hui.

Cela dit, M. Goldstine fait remarquer qu’à mesure que la mobilité continuera d’évoluer, le secteur du pneu évoluera lui aussi, en particulier dans les domaines des produits et des services.

En ce qui concerne l’évolution des produits, M. Goldstine note que chez Bridgestone, le besoin de connectivité des pneus deviendra de plus en plus important pour fournir une assistance aux services d’urgence sur la route et pour surveiller l’usure des pneus afin d’assurer une durée de vie maximale.

Il a également évoqué les nouvelles technologies en cours de développement, notamment les pneus de camions commerciaux sans air, qui devraient faire leurs débuts sur les grandes semi-remorques et qui sont actuellement en phase d’essai.

Il a noté que si ces pneus sans air trouvent la faveur des parcs automobiles, ils sont conçus pour être rechapés, ce qui signifie que cet aspect de l’industrie du pneu deviendra plus important et contribuera à promouvoir la durabilité à long terme, à la fois en termes de réduction de l’impact environnemental des déchets de pneus, mais aussi en aidant les parcs automobiles à réaliser de plus grandes économies tout en offrant des opportunités commerciales supplémentaires aux ateliers de pneus.

Ouvrir la voie

En ce qui concerne le service, M. Goldstine a déclaré que parce que les pneus deviendront plus « intelligents », leur capacité de surveillance des données deviendra une source importante d’informations qui sera reliée à un écosystème de véhicules plus large. Il a fait remarquer que les secteurs minier et aérien sont déjà en tête lorsqu’il s’agit de surveillance avancée des pneus et de leur performance dans des environnements exigeants.

Et comme les pneus deviennent un centre de données relié à un cadre plus large construit autour du véhicule, les performances globales du parc automobile peuvent être surveillées au niveau de chaque véhicule, ce qui signifie que les fournisseurs de services de pneus sont en mesure d’évaluer les besoins des clients du parc automobile à des stades critiques des opérations, notamment :

  • Prévoyage
  • Opérations d’acheminement
  • Après le voyage
  • Surveillance des chantiers

À mesure que ces solutions se développeront, la nécessité de veiller à ce qu’elles soient aussi intégrées que possible deviendra critique du point de vue des services.

« Si un parc automobile n’a pas une expérience sans faille, cela va créer des tensions et des frictions dans le système », explique M. Goldstine. Cela signifie non seulement que les parcs automobiles ne pourront pas obtenir le niveau de service qu’elles souhaitent de la part de leurs fournisseurs de pneus, mais aussi qu’elles ne verront pas l’intérêt de travailler avec eux.

En résumé, M. Goldstine a déclaré qu’à mesure que les tendances macro et micro évolueront, les distributeurs de pneus continueront à jouer un rôle essentiel en s’assurant que non seulement leurs clients obtiennent le bon produit, mais aussi les solutions de service qui sont pertinentes et efficaces pour eux — permettant aux distributeurs de créer et de cimenter une expérience supérieure, innovante et homogène.

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