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Les ventes et les tendances en matière de pneus

À la fin de l'été, les pneus d'hiver redeviennent une priorité pour les distributeurs. PHOTO SAILUN

Cette année nous a apporté beaucoup de surprises à ce jour. Savoir ce qui va se vendre et comment vous devez gérer votre inventaire a toujours dépendu sur les données des ventes, mais aussi sur les prémonitions de la boule de cristal.

Mais bien sûr, l’année 2020 a tout chamboulé. Beaucoup de gens conduisent beaucoup moins que d’habitude ; il y a eu une baisse considérable des ventes de véhicules ; et Walmart a annoncé qu’il  fermait toutes ses installations de réparation Tire & Lube Express au Canada.

Mais en dépit des difficultés, l’année a apporté un sentiment général d’optimisme dans l’industrie du pneu.

«Je pense que tout le monde est prudent maintenant et commence déjà à penser à une deuxième vague de la COVID-19», a déclaré Angela Crivoi, responsable de la planification du marketing du segment des consommateurs pour Yokohama Tire.

«Nous ne serons pas touchés aussi durement que la première fois. Nous avons vu certaines usines de pneus fermer et la production a été réduite pour des articles spécifiques, mais nous ne somme pas frappés par une deuxième vague, nous pourrons nous remettre sur les rails.»

Une demande en hausse alors que les gens recommencent à conduire

Les ventes sont restées fortes cette année, selon James McIntyre, directeur des ventes au Canada pour Sailun Tire.

Nous avons constaté un peu d’appréhension lorsque le verrouillage de la pandémie est entré en vigueur, car il a fallu un certain temps aux entreprises pour s’adapter au marché en déterminant les flux de trésorerie, la gestion des inventaires et les mesures de sécurité appropriées afin de continuer à faire des affaires.

— James McIntyre, directeur des ventes au Canada, Sailun Tire

«Nos clients ont signalé une demande refoulée, car les gens commencent à reprendre la route et à conduire dans le cadre de leur vie quotidienne et de leurs déplacements professionnels», a déclaré M. McIntyre.

«Quant à savoir combien de temps il faudra pour que l’activité revienne à un « niveau normal », tout dépendra du marché, du segment et de l’éventualité d’une seconde vague du virus. Nous observons une large gamme de demandes de produits de pneus pour la marque Sailun sur différents marchés au Canada.

Les marchés urbains les plus peuplés sont un peu plus lents à rebondir, tandis que les zones rurales n’ont pas été aussi durement touchées par les restrictions  engendrées par la COVID-19.»

Les véhicules utilitaires sont en tête du marché

Parmi les segments les plus vendus, il n’est pas surprenant que les pneus pour les cross-overs, les VUS et les camions légers soient les plus demandés, simplement parce que ces véhicules représentent maintenant plus des trois quarts du marché des véhicules neufs.

Selon M. McIntyre, la demande de pneus pour les VLT et les camionnettes est beaucoup plus importante dans les zones rurales, ce qui reflète la tendance des ventes de ces véhicules dans ces régions.

Alors que l’été tire à sa fin, les pneus d’hiver redeviennent la priorité des concessionnaires – mais c’est une année inhabituelle, et les fabricants de pneus constatent un certain nombre de réactions différentes.

«Beaucoup de gens n’ont pas changé leurs pneus d’hiver, surtout au Québec», a déclaré Mme Crivoi.

«Ils continuent à rouler avec. Les gens restent chez eux et se disent : pourquoi les changer maintenant ? Je vais à l’épicerie et je reviens tout de suite, alors pourquoi vais-je faire ce changement ?

Mais les commerçants stockent déjà les pneus d’hiver, même s’ils ne savent pas ce qui va se passer dans la deuxième partie de l’année. Des pneus tous temps se vendent, mais de plus en plus de gens utilisent des pneus d’hiver, même lorsque ce n’est pas obligatoire.»

Pénuries possibles si le nombre de commandes diminue

M. McIntyre a déclaré que Sailun continue de voir des ventes de pneus d’hiver à des niveaux typiques sur tous les marchés du pays, qu’ils soient ou non obligatoires. «Certains acheteurs de pneus ont été un peu plus réticents dans leurs commandes initiales, en raison de l’incertitude potentielle du marché», a-t-il déclaré.

«Toutefois, si nous avons une saison hivernale active ou précoce, nous pourrions voir certaines pénuries de produits de pneus d’hiver se produire si les détaillants et les distributeurs ont limité l’inventaire dans les commandes passées. Il y a une forte demande et un taux d’adoption croissant.»

Il a ajouté que les détaillants de pneus pourraient devoir être encore plus proactifs cette année lorsqu’il s’agira pour les clients de changer de pneus, si certaines des directives liées à la pandémie devaient encore être requises.

«Avec les mesures de distanciation sociale en place, il pourrait être difficile pour la ruée vers les pneus d’hiver, pour les gens d’entrer dans les magasins de détail et d’obtenir des rendez-vous en raison du volume et du temps que cela pourrait prendre avec les précautions de sécurité en place.

D’après ce que nous avons entendu, certains détaillants de pneus feront une promotion active pour que les gens viennent plus tôt, afin d’éviter les problèmes lors du changement de leurs pneus pour la saison hivernale.»

La valeur vaut plus que le prix

Le consensus général est que si le prix est important, les clients mettent davantage l’accent sur la valeur. D’un côté, vous avez des clients qui disent : «J’ai besoin d’un pneu pour aller du point A au point B et je vais aller au prix», a déclaré Mme Crivoi. «En toute saison, c’est plutôt le prix qui compte.

Mais les (autres) clients vont penser à la performance et à la sécurité, surtout en hiver. Ils l’analyseront – si c’est plus, mais il a reçu de bonnes critiques de la part des clients. Vous verrez des gens qui achèteront en termes de performance, et pas seulement de prix.»

M. McIntyre pense également que la valeur est la plus grande tendance qu’il ait vue émerger jusqu’à présent cette année.

«Les conducteurs sont plus que jamais déterminés à trouver la meilleure valeur. Pas nécessairement les produits les moins chers, mais la valeur et la performance globales à un prix abordable, puisque chaque dollar est important en ce moment.

Alors que la confiance des consommateurs continue lentement à s’améliorer, des indications clés montrent que les conducteurs sont plus intelligents et plus soucieux des coûts avec leurs dollars durement gagnés sur les achats qui incluent les pneus.»

Walmart Canada a fermé l’ensemble de ses 106 centres de service Tire & Lube Express. Le détaillant continuera à vendre des produits automobiles et conservera son partenariat avec les centres Mr. Lube qui se trouvent dans cinquante de ses magasins.

Mme Crivoi estime que, comme Walmart déterminait la qualité de ses ventes principalement en fonction du prix, un grand nombre de ses clients se rendront simplement dans d’autres grands centres de remise, comme Canadian Tire, qui devrait gagner une partie de cette part de marché. «Les distributeurs devront donner plus de service», dit-elle.

«Ils doivent faire de la publicité surtout parce qu’en hiver, les gens veulent avoir de bons pneus et ils veulent les acheter rapidement. Ils doivent mettre l’accent sur la sécurité la performance et le service.»

 

Catégories : Éditorial, Pneus
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