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Du réel au surréel

Pour 2021, le CIAS adopte un format virtuel, mais il restera une expérience totalement enveloppante et viscérale. PHOTO CIAS

Le Salon international canadien de l’auto 2021 sera une expérience virtuelle unique, fermement ancrée dans la réalité.

En matière de grands événements, la pandémie COVID-19 a tout changé. Afin de prévenir la propagation de la maladie au sein de la communauté, il n’est tout simplement pas possible d’organiser de grandes conventions ou expositions physiques, ce qui signifie que des événements de base de l’industrie automobile tels que le Canadian International AutoShow (CIAS) adopteront, du moins à l’avenir, des formats nouveaux et variés.

Le CIAS, qui est le plus grand salon de l’automobile de son genre au Canada et qui prend de plus en plus d’importance sur la scène mondiale, a subi une transformation et sera relancé en février 2021 en tant qu’événement virtuel. Récemment, Autosphere.ca a eu l’occasion de discuter avec Dave McLean, directeur des services de marketing du CIAS, de ce qui s’en vient et de ce à quoi nous pouvons nous attendre en 2021.

AS : Avec le début de la pandémie COVID-19 cette année et le passage à des événements virtuels, quels sont, selon vous, les éléments les plus importants à prendre en compte lors de la planification du CIAS 2021 ?

DM : L’une des choses les plus importantes était de s’assurer que ce soit vraiment un événement virtuel. Nous avons vu certains événements prétendre être virtuels, mais ce qu’ils ont essentiellement fait, c’est créer un site web et utiliser une plateforme d’achat numérique qui est ouverte pendant 30 jours. Pour nous, il était important de créer un véritable événement virtuel qui soit ouvert en ligne de 10 h à 22 h 30 chaque jour (les mêmes heures que le spectacle physique) et que nous soyons en mesure de fournir un contenu qui enthousiasmera les consommateurs.

AS : En consultation avec les équipementiers, les vendeurs, les principales parties prenantes et les concessionnaires membres de TADA, d’autres considérations ont-elles été soulevées en termes de planification de l’événement pour garantir son succès et son caractère novateur ?

DM : Je pense que l’une des principales considérations en termes de planification d’un événement comme celui-ci est de savoir comment faire pour que le public des consommateurs et des passionnés d’automobile — ces personnes qui sont sur le marché d’un nouveau véhicule — soit excité par l’expérience d’achat ? Une autre question est de savoir comment présenter l’industrie automobile et toute sa diversité et, en donnant aux gens l’occasion de s’en rendre compte, de créer vraiment ce facteur de surprise qui à la fois excite les consommateurs et leur rappelle pourquoi et comment ils sont tombés amoureux des voitures.

Un autre facteur est que, comme nous commençons à planifier le CIAS un an à l’avance, il est également important de tenir compte de l’obligation morale et sociale que nous avons. Même si le gouvernement permet d’accueillir à nouveau de grands événements avec des milliers de personnes, nous devons être certains que notre public est à l’aise avec cela. Lorsque les gens commencent à retrouver un semblant de normalité, un salon de l’automobile n’est probablement pas l’une des premières choses qu’ils voudront explorer. C’est plutôt quelque chose qu’ils vont probablement développer, donc pour nous, cela doit être absolument juste, parce que nos partenaires dans cet événement — y compris les équipementiers investissent des millions de dollars — donc nous devons nous assurer que, quel que soit le format que nous choisissons, ce sera une décision commerciale saine.

AS : Traditionnellement, une grande partie du Salon de l’auto pour les équipementiers et en particulier les concessionnaires, est la possibilité pour le public de s’asseoir physiquement et de tester les véhicules. Et comme l’achat d’une voiture est toujours une expérience viscérale, comment comptez-vous aborder cette question pour susciter l’enthousiasme et faire en sorte que les concessionnaires puissent continuer à recevoir les demandes et les commandes après le salon ?

DM : Parce qu’en 2021, nous ne sommes pas en mesure d’offrir cette possibilité immédiate d’échantillonner le véhicule de la même façon que vous le feriez dans un environnement physique, il y a différentes façons de le faire. L’une d’entre elles consiste à organiser un événement physique simultané à l’expérience virtuelle, où des véhicules sont entreposés et où les consommateurs peuvent se connecter virtuellement avec une personne qui leur montrera le véhicule. Une autre façon consiste à organiser un événement pour échantillonner des véhicules un jour précis et à se connecter avec les milliers de personnes qui viennent visiter l’exposition virtuelle, en leur demandant si elles souhaitent y assister, qu’il s’agisse d’un studio de design ou d’une occasion de faire un essai routier. Une autre consiste à les conduire simultanément chez un concessionnaire en leur donnant l’occasion de visiter un détaillant et d’essayer le véhicule réel. Je pense que l’une des plus grandes valeurs d’un salon automobile — qu’il soit physique ou virtuel — est cette possibilité de conquête, qui permet de mettre en relation un consommateur avec deux ou trois marques de véhicules différentes et de lui permettre de prendre une décision. Il ne fait aucun doute qu’avec un événement virtuel, il y a une étape supplémentaire dans le processus, mais il est important de noter que ce n’est pas un processus moindre. Il s’agit plutôt d’une occasion d’étendre l’essence et la visibilité de votre marque pour entrer réellement en contact avec les consommateurs, et vous pouvez le faire de multiples façons différentes.

AS : Étant donné la taille et l’ampleur d’un événement tel que le CIAS, comment les participants s’inscriraient-ils cette année et comment allez-vous suivre les inscriptions afin de fournir des données précieuses pour le salon et aussi pour l’association ?

DM : Dans une plateforme virtuelle comme celle-ci, surtout quand nous avons une masse critique de spectateurs, les données que nous glanons sont de l’or en barre. Et c’est comme de l’or parce qu’il n’y a probablement pas d’autre occasion au cours de l’année prochaine de saisir les données comme ce sera le cas lors de l’événement virtuel du CIAS. Lorsque nous parlons des données et des mesures que nous pouvons appliquer, nous pouvons regarder combien de personnes ont visité une zone particulière du salon, ce qui a résonné en elles et quelles ont été nos conclusions finales. Comme pour le salon physique, nous demanderons aux gens de s’inscrire afin de suivre ces informations, mais, en fin de compte, l’objectif est d’enthousiasmer le plus grand nombre possible de personnes pour l’expérience de la nouvelle voiture et de maintenir ce niveau d’enthousiasme.

AS : Comment le passage à un format virtuel va-t-il modifier le programme du Salon de l’auto, ainsi que certaines des expériences et des activités proposées pendant l’événement ?

DM : Je pense qu’il est important de souligner que le CIAS 2021 sera un événement virtuel et qu’il y aura des activités qui iront du réel au surréel. Nous ne voulons pas créer quelque chose qui soit trop surréaliste et qui devienne comme un environnement de jeu vidéo complet, mais l’aspect jeu reste une partie très importante du contenu global. Dans le passé, nous avons organisé des compétitions de jeu sur place lors de l’exposition physique et l’excitation autour de cette dernière n’a cessé de croître, et encore plus maintenant avec le passage à une exposition automatique virtuelle. Dans l’ensemble, nous voulons nous assurer de créer un événement expérimental vu à travers une plateforme virtuelle en ligne facile à naviguer.

AS : Pour les événements traditionnels tels que la Journée des médias, la Nuit de l’industrie et l’Avant-première du Président, avez-vous des projets que vous pourriez partager en ce moment ?

DM : Il ne fait aucun doute qu’à l’heure actuelle, nous ne pourrons pas organiser notre traditionnelle soirée VIP de l’industrie, qui est essentiellement une fête célébrant l’industrie automobile. Cependant, en ce qui concerne la journée des médias, elle a été et continuera d’être une partie très importante du spectacle à venir. Nous organiserons une journée virtuelle des médias le 11 février. Notre journée des médias permet de communiquer des informations aux lecteurs, aux téléspectateurs et aux auditeurs, elle permet de diffuser des informations sur l’expérience d’achat de nouvelles voitures spécifiques à certaines marques, ainsi que de fournir des informations sur des dévoilements et des annonces spécifiques de l’entreprise. En outre, nous devons nous assurer que nous travaillons en étroite collaboration avec les constructeurs automobiles, car nous sommes les premiers à utiliser ce format virtuel et nous voulons nous assurer qu’ils peuvent l’utiliser comme ils le feraient pour des dévoilements lors d’un salon automobile physique, où ils imposent des embargos ou retiennent l’annonce jusqu’au dévoilement officiel du produit ou jusqu’à la conférence de presse. L’un des avantages du passage au format virtuel est qu’il nous permet de surmonter les problèmes logistiques et les budgets de voyage antérieurs, ce qui permet d’organiser davantage de premières mondiales et d’interviews de dirigeants d’entreprises du monde entier.

AS : Y a-t-il des aspects particuliers (par exemple, des expériences/concepts interactifs) dont vous pouvez discuter et qui seront proposés au CIAS 2021 et pourquoi ont-ils été inclus dans le format ?

DM : Ce qui est intéressant, c’est que par sa nature même, toute plate-forme virtuelle est très interactive. Quand vous êtes à un spectacle, vous marchez et vous absorbez tout ce qui vous entoure par une multitude de sens différents. Au CIAS, il y a des lumières, des sons — toute l’expérience est très interactive. Du point de vue d’un constructeur automobile, la possibilité de découvrir son produit autant que possible par le biais d’une présentation virtuelle est également une expérience. La possibilité pour un consommateur de voir un aspect particulier du véhicule en cliquant sur un onglet et en zoomant ou en voyant une vidéo ou une présentation existe déjà et il existe une multitude de nouvelles technologies virtuelles et de rencontre qui rendent tout cela possible.

AS : Alors que le monde et l’industrie automobile continuent d’évoluer autour de cette pandémie, où voyez-vous des événements comme le CIAS se diriger à l’avenir, au-delà de l’événement de 2021 ?

DM : À ce stade, nous devons déjà regarder au-delà de COVID-19. Nous avions déjà prévu un aspect virtuel du CIAS 2022 avant que la pandémie ne frappe et je pense qu’il est important de noter que ce nouveau format n’est pas réactionnaire. Comme toute autre chose, il évoluera et s’améliorera avec le temps, mais je pense qu’il est important de considérer qu’une plateforme virtuelle est conçue pour compléter un événement physique, et non pour lui faire concurrence, et il y a un certain nombre de raisons à cela. La première est qu’elle offre aux équipementiers une expérience de compétition à 360 degrés, de sorte qu’ils peuvent habiller les choses dans un cadre physique et montrer ce qu’est leur marque grâce à cette interaction physique, tout en offrant la possibilité d’amener de nouveaux marchés et de nouveaux publics au salon.

Je pense que s’il y a une chose que nous avons apprise de COVID-19, c’est qu’en tant qu’êtres humains, nous nous efforçons tous d’interagir physiquement et socialement, nous sommes câblés de cette façon. En résumé, 2021 marque le début d’un CIAS qui offre une expérience virtuelle — fermement ancrée dans la réalité.

Catégories : Concessionnaires, Éditorial
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