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Une nouvelle réalité

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J.R. Martino est vice-président et associé directeur de Budds' Collision Services, l'un des établissements les plus progressistes de ce type en Amérique du Nord. On peut le joindre à l'adresse [email protected] Photo J.R. Martino

L’augmentation des coûts, la pénurie de main-d’œuvre et les problèmes de capacité ont un impact sur les réparations de carrosserie comme jamais auparavant.

À bien des égards, on pourrait dire que la pandémie de COVID-19 a servi de bouton d’avance rapide pour notre industrie. Cela nous a vraiment fait réévaluer notre travail, notre entreprise et nos priorités.

Nous avons vu beaucoup de techniciens supérieurs et d’employés choisir d’avancer leurs plans de retraite sur plusieurs années avec l’apparition de la COVID-19. En même temps, les fermetures gouvernementales – qui ont forcé les gens à rester chez eux – ont fait que de nombreux ateliers de carrosserie ont vu le gros de leur travail disparaître.

Moins de personnel, capacité réduite

En conséquence, le personnel a dû être mis au chômage technique ou, dans le cas des employés les moins expérimentés, souvent licencié, simplement pour réduire les coûts et maintenir l’éclairage. Quelques mois plus tard, l’impact de ces décisions se fait clairement sentir. Les magasins ont dû faire face à des problèmes de capacité, car ils ne pouvaient pas trouver suffisamment de personnel pour le travail qui recommençait à arriver. Ce problème a été aggravé par la perturbation croissante des chaînes d’approvisionnement mondiales, qui a entraîné une pénurie de pièces disponibles pour de nombreux centres de carrosserie, ce qui signifie que des travaux n’ont pas pu être entrepris ou terminés. En outre, en 2022, la hausse de l’inflation a fait grimper en flèche nos coûts au niveau du magasin, qu’il s’agisse des pièces détachées, de la main-d’œuvre, de l’achat et de l’entretien des équipements, des fournitures du magasin ou des coûts des services publics comme le chauffage et l’électricité.

Combiné à des volumes de réparation qui étaient (et sont toujours) inférieurs aux niveaux d’avant la pandémie, le résultat a été un environnement difficile pour exploiter un centre de carrosserie. Aujourd’hui, de nombreux ateliers progressistes et proactifs voient leurs bons de travail augmenter et réservent souvent des semaines et des mois à l’avance, afin d’être prêts pour le travail qui arrive.

Pourtant, pour rester rentables, les centres de carrosserie sont de plus en plus sélectifs quant aux compagnies d’assurance avec lesquelles ils travaillent. Les assureurs qui offrent des tarifs plus compétitifs et qui n’essaient pas de transférer une grande partie du coût de la réparation à l’atelier sont ceux qui sont maintenant prioritaires. Car dans l’environnement actuel, il ne s’agit pas de volume de réparation, mais de capacité de réparation.

Un environnement plus difficile

La réalité d’aujourd’hui est que l’exploitation d’un centre de carrosserie devient plus difficile. Les coûts continuent d’augmenter et, dans de nombreux cas, nous sommes toujours confrontés à d’importantes pénuries de main-d’œuvre. Cela signifie que les centres de carrosserie doivent choisir les véhicules qu’ils réparent et les assureurs avec lesquels ils s’associent, car de ces deux facteurs dépendra leur capacité à survivre et à prospérer dans les mois et les années à venir.

Pour que le travail cogne à votre porte de manière régulière et que les voitures soient traitées correctement dans votre atelier, vous devez disposer du personnel nécessaire, ce qui signifie que vous devez le rémunérer correctement. De plus, comme (au moment où j’écris cet article) les coûts des pièces et des matériaux continuent d’augmenter, de nombreux centres de carrosserie ne peuvent tout simplement pas se permettre de travailler avec des assureurs qui ne comprennent pas le climat économique actuel et continuent de pénaliser les ateliers qui n’atteignent pas les objectifs spécifiques de sévérité du DRP.

La pandémie a changé la nature de notre industrie et si cette activité et ses acteurs doivent rester viables à l’avenir, il faut une approche cohérente et collaborative de la réparation des véhicules. Nous le devons à nous-mêmes, à nos employés et, en fin de compte, à nos clients.

 

Catégories : Carrosserie, Chronique
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