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NAFA 2020 I&E : Défis et opportunités

Le panel sur l’état de l’industrie du parc automobile PHOTO NAFA

S’il ne fait aucun doute que nous vivons une époque difficile, les parcs automobiles peuvent espérer tirer parti des technologies et des opportunités disponibles maintenant ou dans un avenir proche.

L’une des sessions incontournables de l’I&E virtuel de cette année était le panel « State fo the Fleet Industry » animé par Mike Antich, rédacteur et éditeur associé de l’Automotive Fleet Magazine, avec ses panélistes Katie Keeton, présidente de l’Automotive Fleet & Leasing Association ; Patti Early, présidente de la NAFA ; et Steve Carey, président de l’Association for the Work Truck Industry.

Traiter avec COVID

L’un des principaux domaines explorés par le panel a été le COVID et la manière dont les parcs automobiles s’adaptent. Le panel a convenu que les gestionnaires de parc automobile d’aujourd’hui doivent prendre en compte de nombreux protocoles de sécurité pour maintenir leurs employés socialement distants dans leurs véhicules et dans leurs espaces de travail.

La nécessité d’assurer la sécurité des employés s’étend également aux installations de maintenance. Le panel a suggéré de diviser les équipes de manière à ce que les techniciens ne soient pas tous présents en même temps dans les installations de maintenance.

« Bien sûr, les masques faciaux et les désinfectants pour les mains sont indispensables », a ajouté Patti Early. « Et certains parcs automobiles utilisent des demandes de travail électroniques plutôt que de faire s’arrêter le conducteur dans le garage. Ils ne laissent pas non plus les clients ou les vendeurs entrer dans l’atelier, et lorsqu’ils entrent dans un véhicule pour y travailler, ils désinfectent à l’entrée et à la sortie ».

Mme Early a déclaré que certains établissements prennent la température à la porte, tandis que d’autres demandent à leurs employés de le faire avant de se présenter au travail. « Et quand ils ont des commandes de pièces détachées », a-t-elle ajouté, « leurs bacs de pièces détachées sont à l’extérieur. Les vendeurs viennent donc laisser les pièces dans le bac à l’extérieur et elles peuvent être désinfectées si nécessaire ».

La sécurité des chauffeurs

La sécurité des conducteurs est un autre sujet de préoccupation important. La bonne nouvelle, a reconnu le groupe d’experts, est qu’un nombre croissant de véhicules arrivent sur le marché avec des systèmes de sécurité avancés. Des éléments tels que l’évitement des collisions, l’alerte de changement de voie, le régulateur de vitesse adaptatif, le freinage automatique et la surveillance de l’angle mort sont disponibles sur un plus grand nombre de modèles aujourd’hui que jamais. « Et il existe même un système qui peut détecter si le conducteur est somnolent, ce qui est une caractéristique vraiment fantastique », a ajouté Mme Early.

« Une chose que vous devez prendre en considération », a-t-elle prévenu, « c’est que vous ne distrayez pas vos conducteurs avec toutes ces nouvelles technologies. Vous savez, vous ne voulez pas charger autant de technologie pour qu’ils l’utilisent et faire attention au fait que vous causez des distractions ».

Le panel a convenu que ces systèmes avancés d’aide à la conduite sont plus abordables que jamais. « Ce qui est bien, c’est que de plus en plus de constructeurs incluent ces fonctionnalités dans leurs packs de base et de niveau intermédiaire », a ajouté Mme Early. « Ainsi, ces systèmes deviennent vraiment plus largement disponibles pour les parcs automobiles sans ajouter beaucoup de coûts. »

Katie Keeton est d’accord, ajoutant que nous voyons ces technologies devenir également disponibles dans des véhicules plus grands. « Nous les avions dans les véhicules de tourisme depuis un certain temps », a-t-elle expliqué, « et nous les voyons finalement devenir disponibles dans les camions et les fourgonnettes. Nous allons réduire le nombre d’accidents, ce qui est une bonne chose ».

Informatique

Bien que l’idée de l’informatique soit désormais dépassée pour la plupart des gestionnaires de parc automobile, le panel a noté que nous entrons dans une ère où les parcs automobiles veulent faire plus avec ces technologies.

« La plupart des parcs automobiles utilisent une sorte de télématique à ce stade », a expliqué Mme Keeton. « Je pense qu’ils vont plus loin, nous avons maintenant une télématique intégrée ou une vidéo intégrée, où vous regardez le conducteur et ce qui se passe à l’extérieur ».

Le défi, surtout avec les systèmes informatiques modernes qui collectent une abondance de données, est de trouver comment tout traduire et donner un sens à tout cela. « Vous obtenez tellement d’informations grâce à la télématique qu’il devient difficile de tout comprendre », a déclaré Mme Early. « Il faut donc trouver comment traiter toutes ces données, déterminer ce qui est important et comment le signaler ».

Véhicules électriques et durabilité

La majeure partie de la planète étant concentrée sur le COVID, les gestionnaires de parc automobile pourraient bien se demander si la durabilité est encore une question qui doit être abordée. « Je pense que les initiatives de durabilité sont encore très importantes pour la majorité des organisations de parc automobile », a expliqué Mme Early. « L’électrification est énorme en ce moment. Je pense qu’il y a environ 30 véhicules légers sur le marché qui sont entièrement électriques, et que d’autres sortiront en 2021. Il est difficile de trouver de bonnes options pour les camions de travail de classe 6, 7, 8 ou même les pick-ups, mais je pense que cela est en train de changer ».

Lorsque le prix du carburant est bas, il peut sembler que le coût supplémentaire des véhicules à carburant alternatif n’a pas de sens, a ajouté Mme Early. « Mais si vous regardez le coût total de possession, les véhicules à carburant alternatif peuvent s’avérer compétitifs en termes de coût ».

Bien que les véhicules à carburant alternatif puissent avoir du sens pour certains parcs automobiles, l’éducation semble être l’une des questions que les gestionnaires de parc automobile doivent aborder afin de faire démarrer leurs plans de VE. « Nous savons comment fonctionnent les cartes de carburant », a déclaré Mme Keeton, « mais nous ne savons pas comment fonctionnent les chargeurs domestiques. Donc, quand on pense à nos conducteurs, aux perceptions qu’ils ont et à leur anxiété quant à l’autonomie, il y a beaucoup de travail à faire. Mais je suis très heureux de voir les équipementiers mettre ces véhicules sur le marché. Ce n’est qu’une question de temps avant que nous soyons tous, vous savez, des conducteurs de VE ».

Steve Carey a vu la question de l’électrification sous un angle légèrement différent, expliquant comment les camions de travail peuvent bénéficier de cette technologie lorsqu’ils sont sur un chantier. « Nous voyons beaucoup d’applications technologiques vraiment intéressantes dans le domaine de l’électrification des sous-systèmes », a-t-il noté. « Nous prenons donc ces camions de chantier complexes et professionnels, et nous examinons comment ils peuvent encore être capables de remplir leur mission sur le chantier sans que le moteur principal tourne. »

Avec un camion nacelle, par exemple, si vous pouvez avoir la flèche en l’air et avoir la climatisation ou le chauffage dans la cabine en marche, et la puissance disponible pour les outils auxiliaires sans que le moteur ne tourne, vous êtes en avance sur le jeu. « C’est une excellente chose », a ajouté Mme Early. « Premièrement, vous évitez l’usure du moteur de ce véhicule. De plus, vous rendez les gens du quartier beaucoup plus heureux parce que, bien sûr, c’est très silencieux. Donc, dans l’ensemble, c’est une technologie formidable ».

Catégories : Éditorial, Parc
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